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Expertos diseñan en Japón un robot fuerte para centros de salud

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Por Tan Ee Lyn

Investigadores en Japón presentaronel martes un robot que puede levantar del suelo a un pacienteque pese hasta 80 kilogramos y colocarlo en una silla deruedas, una innovación que afirman que liberará a lostrabajadores de centros de salud de una tarea agotadora.

En los centros para ancianos en Japón, donde se espera queel rápido envejecimiento de su población afecte a la economía,se requiere que el personal levante a los residentes del sueloy los coloque en una silla de ruedas unas 40 veces al día, unatarea que es tanto difícil como agotadora.

Apodado RIBA 2, el robot es suave al tacto, se mueve sobreruedas y responde a comandos de voz.

Construido con sensores de goma, resortes y articulacionesmejoradas en su base y la parte baja de su espalda, este robotpuede agacharse y levantar a un paciente tumbado en un futónjaponés, una colchoneta tradicional colocada en el suelo.

"Puede levantar a una persona del suelo hasta una silla deruedas o una cama. El robot anterior sólo podía levantar 60kilogramos", dijo Shijie Guo, líder del Equipo de Investigaciónde Implementación de Robots.

El equipo está conformado por expertos de RIKEN, uninstituto de investigación de ciencias naturales de Japón, y deTokai Rubber Industries.

"Está fabricado con un material muy suave, de goma, así queno hará daño a una persona. Normalmente, agacharse y levantarserequiere de un gran motor, lo que nos daría un gran robot. Perocon este robot, usamos un muelle", dijo Guo por teléfono.

El proyecto fue financiado por el Gobierno japonés y porTokai, y los creadores esperan finalmente comercializar elrobot, en un momento en que se requieren más recursos paraenfrentar los desafíos que plantea el envejecimiento de laspoblaciones en todo el mundo.