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Expertos indagan qué come un parásito para lograr eliminarlo

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Por Tan Ee Lyn

Investigadores de Australia estántrabajando en una técnica que les permitirá exterminar aparásitos que están destruyendo los fármacos existentes.

El parásito que emplearon en el estudio fue la Leishmania,que se transmite a través de la picadura de un mosquito.

Luego de un período de incubación, el parásito causa graninflamación en la piel, fiebre, anemia y daño en el bazo y elhígado. La leishmaniasis afecta a 12 millones de personas entodo el mundo y se está volviendo cada vez más resistente a losmedicamentos actualmente disponibles.

Los científicos expusieron al parásito a una ampliavariedad de fuentes de alimento. Mediante el uso deequipamiento altamente sensible, evaluar cómo esos nutrienteseran absorbidos por los cuerpos de los parásitos.

"Usando esta técnica hallamos que los parásitos de laLeishmania son muy dependientes del uso de azúcares para sucrecimiento", escribió el autor del estudio, MalcolmMcConville, profesor de bioquímica y biología molecular de laUniversity of Melbourne.

"Esto fue sorprendente, dado que estudios previos sugeríanque estos parásitos podían usar una serie de otros nutrientespara su crecimiento (como los aminoácidos y las grasas)",añadió.

"Por lo tanto, son mucho más delicados de lo que pensábamosy, por ende, más vulnerables al ataque terapéutico", dijoMcConville a Reuters.

El equipo espera usar esta fuente de alimentación como unaforma de atacar al parásito, frecuente en gran parte deAmérica, Oriente Medio y algunas partes de Asia.

"Estamos interesados en ver si podemos desarrollar nuevosfármacos que inhiban el metabolismo del azúcar en el parásito.Esas medicinas no sólo evitarían su crecimiento y la infecciónde nuevos tejidos, sino que además lo harían más vulnerable ala respuesta inmune del huésped", dijo McConville.

"El efecto posterior es importante porque los parásitos dela Leishmania con frecuencia puede inducir una infeccióncrónica a largo plazo que es muy difícil de eliminar con losmedicamentos actuales. Por ello existe la necesidad dedesarrollar nuevos fármacos", agregó.

Observando cómo se comportan y crecen los patógenos, loscientíficos pueden explorar nuevas formas de interrumpir esosprocesos y exterminarlos. Por ejemplo, hay ciertos medicamentoscontra la gripe que impiden que el virus entre e infecte lascélulas humanas, y otros evitan que las células infectadasemitan virus de la influenza recientemente generados.

En este experimento, McConville y sus colegas observaronqué comían los parásitos, por lo que podrían buscar formas dematarlos impidiendo que obtengan los nutrientes que necesitan.

"Esto es directamente aplicable a la observación delmetabolismo en otros patógenos. Por ejemplo, actualmenteestamos usándolo para investigar el metabolismo del parásito dela malaria", añadió el autor, cuyo estudio fue publicado enJournal of Biological Chemistry.