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La felicidad ayuda a tener un corazón sano

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Por Kate Kelland

La gente que suele estar feliz yentusiasta es menos propensa a desarrollar una enfermedadcardíaca que aquellos que tienden a la tristeza, dijeronexpertos el jueves, que indicaron que fomentar las emocionespositivas podría ayudar a reducir los riesgos cardíacos.

Investigadores estadounidenses dijeron que su estudioobservacional era el primero en demostrar una relaciónindependiente entre las emociones positivas y las enfermedadescoronarias cardíacas, pero subrayaron que se necesitaban mástrabajos antes de emitir recomendaciones para un tratamiento.

"Necesitamos desesperadamente ensayos clínicos rigurosos eneste área", escribió Karina Davidson, del Centro Médico de laColumbia University, en el estudio publicado en el EuropeanHeart Journal.

"Si los ensayos respaldan nuestros descubrimientos,entonces estos resultados serán increíblemente importantes paradescribir específicamente qué pueden hacer los médicos y/opacientes para mejorar la salud", agregó.

La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte dehombres y mujeres en Europa, Estados Unidos y la mayoría de lospaíses industrializados.

Junto con la diabetes, la enfermedad cardíaca representó el32 por ciento de todas las muertes alrededor del mundo en el2005, según la Organización Mundial de la Salud.

Durante 10 años, Davidson y su equipo observaron a 1.739hombres y mujeres que participaban en un amplio estudio desalud en Canadá.

Enfermeras especializadas evaluaron el riesgo de enfermedadcardíaca en los participantes y midieron emociones negativascomo depresión, hostilidad y ansiedad, así como emocionespositivas como alegría, felicidad, emoción, entusiasmo ysatisfacción, conocidas colectivamente como "afecto positivo".

Los investigadores clasificaron el "afecto positivo" encinco niveles que iban desde "ninguno" hasta "extremo" yencontraron que en cada nivel el riesgo de enfermedad cardíacacaía un 22 por ciento.

Davidson, quien lideró la investigación, dijo que susdescubrimientos sugirieron que sería posible ayudar a prevenirla enfermedad cardíaca incrementando las emociones positivas.

"Los participantes sin afecto positivo tenían un 22 porciento de riesgo más alto de (...) ataque cardíaco o angina(...) que aquellos que tenían poco afecto positivo, que por suparte tenían un riesgo un 22 por ciento más alto que aquellosque tenían un afecto positivo moderado", escribió.

"También descubrimos que si alguien que era habitualmente positivo tenía síntomas depresivos en el momento del estudio,esto no afectaba su riesgo general de enfermedad cardíaca",agregó.

Fumar, tener sobrepeso, antecedentes de problemas cardíacosen la familia y la presión alta son tradicionalmenteconsiderados importantes factores para la enfermedad cardíaca,pero algunos estudios también han vinculado cosas como lainteligencia y los niveles de ingresos con esta dolencia.

Una investigación publicada la semana pasada halló que lainteligencia se ubica en segundo lugar detrás del hábito defumar como un vaticinador de enfermedad cardíaca.

El equipo de Davidson dijo que una razón posible para larelación entre la felicidad y el riesgo cardíaco podría ser quelas personas que están más felices tienden a tener períodos máslargos de descanso o relajación y podrían recuperarse másrápidamente de eventos estresantes y no pasar mucho tiempo"reviviéndolos".