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Fondo homeopatía británico practica "mala medicina": panel

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Por Kate Kelland

Gran Bretaña debe eliminar los fondosestatales a los tratamientos homeopáticos porque son"científicamente inverosímiles" y no funcionan mejor queplacebos, dijo el lunes un influyente panel parlamentario.

El comité de Ciencia y Tecnología dijo que los productoshomeopáticos no son medicamentos y no deberían ser aprobadospor reguladores de medicinas.

Los fabricantes de homeopatía no deben hacer afirmacionesmédicas en las etiquetas de los productos sin evidencia de quesean efectivos, agregó el panel.

El comité acusó al Gobierno de dar mensajes confusos acercade los remedios homeopáticos al decir que aunque no existenevidencias para apoyarlos, aún pueden ser financiados por elServicio Nacional de Salud (NHS por su sigla en inglés).

"Creer que la existencia de una comunidad que considera quela homeopatía funciona es 'evidencia' suficiente para seguirgastando dinero público en ello, sienta un precedentedesafortunado para el departamento de Salud" dijo el presidentedel comité, Phil Willis, en un comunicado.

Este año se celebrarán elecciones en Gran Bretaña, por locual los líderes políticos del país están bajo una crecientepresión para realizar cualquier ahorro posible con el fin dereducir el gran déficit público.

Los ministros estiman que el NHS gasta alrededor de 152.000libras (235.000 dólares) -una pequeña fracción de supresupuesto de alrededor de 100.000 millones de libras- enremedios homeopáticos por año.

En su reporte, el comité acordó con el Gobierno que laevidencia demuestra que la homeopatía no es eficaz, es decir,no funciona mejor que un placebo.

"Las explicaciones de por qué la homeopatía podríafuncionar son científicamente inverosímiles", dijo.

"MALA MEDICINA"

La homeopatía, que se originó en Alemania en el sigloXVIII, está basada en el principio de que "lo similar cura losimilar". La teoría es que las sustancias que provocan ciertossíntomas pueden tratar esos mismos síndromes si son recetadosen fórmulas altamente diluidas.

La práctica es controvertida porque muchos de sus conceptoscentrales no coinciden con los de la ciencia moderna. Variosestudios hallaron que los remedios homeopáticos no son másefectivos que los placebos.

Paula Ross, presidenta ejecutiva de la Sociedad deHomeópatas, rechazó las declaraciones del comité y lo acusó demalgastar dinero público al convertir una investigación sobrela política oficial en un cuestionamiento acerca delfuncionamiento de la homeopatía.

"Hubiéramos preferido que el Gobierno asignara dinero a unamuy necesitada investigación sobre cómo realmente funciona lahomeopatía", dijo en un comunicado.

El comité dijo que la homeopatía era un "tratamiento conplacebos" y que el Gobierno debería tener una política acercade estas sustancias. Sin embargo, agregó los ministros seresisten a abordar este tema porque la prescripción de placebos"generalmente genera algún grado de decepción en el paciente".

"Más allá de cuestiones éticas y de la integridad de larelación médico-paciente", recetar sólo placebos es practicarmala medicina", dijo el panel.