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Fumar cigarro o pipa también eleva el riesgo enfermedad pulmonar

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Si creía que sólo elcigarrillo era peligroso para la salud, piense de nuevo: losfumadores de cigarro o pipa tienen alto riesgo de sufrir dañoen las vías aéreas, lo que podría llevarlos a desarrollarenfisema y otras enfermedades, indicó un nuevo estudio.

Fumar cigarrillo es un factor de riesgo de la enfermedadpulmonar obstructiva crónica (EPOC), un conjunto de afeccionespulmonares que incluye el enfisema y la bronquitis crónica.Pero pocos estudios analizaron si existen otros productos parafumar que también inducen la aparición de EPOC.

En el nuevo estudio, los autores hallaron que entre más de3.500 adultos en Estados Unidos, los que habían fumado cigarroso pipa eran más propensos que los no fumadores a tener el flujorespiratorio obstruido -un signo de EPOC- durante las pruebasde función pulmonar.

El 18 por ciento de los 56 participantes que dijeron quehabían fumado por lo menos 20 cigarros o cazoletas de pipa ensu vida, tenía las vías aéreas obstruidas, comparado con menosdel 8 por ciento de los hombres y las mujeres que nunca habíanfumado.

Al considerar otros factores, como la edad y el consumo decigarrillos, fumar cigarros y pipa duplicó la posibilidad detener una obstrucción en el flujo respiratorio.

Esto "sugiere que fumar en pipa o cigarros producen unaumento mensurable en el riesgo de desarrollar EPOC", escribióel equipo en Annals of Internal Medicine.

"Los médicos deberían considerar su consumo como un factorde riesgo de la EPOC y aconsejar a sus pacientes que dejen defumar", indicó en un comunicado de prensa el investigadorprincipal, doctor R. Graham Barr, profesor asistente deColumbia University Medical Center, en Nueva York.

Los resultados se suman a las evidencias de los riesgosgraves para la salud que causan la pipa o el cigarro, quemuchos aún consideran formas "seguras" de fumar.

Ambos aumentan el riesgo de desarrollar cánceres de boca ygarganta, cardiopatías y cáncer pulmonar. Un estudio estimó queesos riesgos son similares a los asociados con el consumo"light" de cigarrillos, es decir, hasta 19 por día.

Muchas personas consideran que la pipa y los cigarros sonalternativas más seguras de fumar porque el humo no pasa a lospulmones, según un editorial sobre el estudio.

Pero los estudios demuestran que eso es incorrecto,escribieron los doctores Michael B. Steinberg y Cristine D.Delnevo, de la University of Medicine and Dentistry of NewJersey, en New Brunswick.

Los especialistas afirmaron que el nuevo estudio ofrece"más evidencia de que esos fumadores están expuestos a nivelessuficientes de toxinas que afectan" la salud pulmonar.

Los resultados surgen de cuestionarios y test de funciónpulmonar de más de 3.500 adultos, de entre 48 y 90 años. El 9por ciento dijo que había fumado por lo menos 20 cazoletas depipa en su vida y el 11 por ciento, por lo menos 20 cigarros.La mitad también había fumado cigarrillos.

Los participantes que sólo habían fumado cigarros o pipaobtuvieron resultados más bajos en los test pulmonares y erandos veces más propensos a tener el flujo respiratorio obstruidoque los participantes que nunca habían fumado.

Esos efectos aumentaron en los que también habían fumadocigarrillos, para quienes el riesgo de tener una obstrucciónrespiratoria se triplicó.

FUENTE: Annals of Internal Medicine, 6 de febrero del2010.