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Gené, Porteiro y Hernández empiezan la lucha en Brasil

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Jordi Gené (Seat León), Félix Porteiro (BMW 320si) y Sergio Hernández (BMW 320si) son nuevamente los tres representantes españoles en el Campeonato del Mundo de Turismos (WTCC), que arranca este fin de semana en el circuito de Curitiba, en Brasil.

Gené, décimo el año pasado y autor de una victoria, es el único piloto nacional del equipo Seat Sport, que este año se presenta con el claro objetivo de ganar el campeonato.

Seat tendrá cinco pilotos oficiales en el WTCC. Además del catalán, en la parrilla de Cutiriba estarán el portugués Tiago Monteiro, el sueco Rickard Rydell, el italiano Gabriele Tarquini y el francés Yvan Müller, actual subcampeón.

Los cinco coches de Seat montan motor diesel, propulsor que ya debutó el año pasado con grandes resultados.

El castellonense Félix Porteiro, duodécimo en 2007 con una victoria (en Brno), se mantiene en el equipo BMW Team Italy-Spain, en el que tiene como compañero al italiano Alessandro Zanardi, mientras que el valenciano Sergio Hernández, que el año pasado sólo pudo sumar un punto, será el representante español de la 'Scuderia Proteam' junto al italiano Stefano D'Aste.

El defensor del título es el británico Andy Priaulx, campeón los dos últimos años -y también en 2006, cuando el certamen se llamaba Campeonato de Europa-, y que participará al volante de un 320si del equipo 'BMW UK'.

Su principales adversarios será los cinco pilotos de Seat, así como el brasileño Augusto Farfus -ganador, como Priaulx, de cinco carreras en 2007- y el alemán Jörg Müller, ambos con sendos 320si del equipo 'BMW Germany', así como los pilotos de Chevrolet (Lacetti) el italiano Nicola Larini y el suizo Alain Menu.

En total, 24 pilotos de 13 países diferentes en representación de cinco marcas diferentes -BMW, Chevrolet, Honda, LADA y SEAT- se han inscrito para participar en el campeonato.

El último de los equipos inscritos ha sido el ruso 'Bears Motorsport', que lo hizo con dos coches de la marca Lada, aunque sólo comenzará a correr a partir de la tercera cita, en Cheste (Valencia).

Los principales trasvases de pilotos han sido el del británico James Thompson, que cambia Alfa Romeo por Honda, y el de Rickard Rydell, que regresa a Seat Sport.

El equipo de Thompson, tercero en 2007, anunció el miércoles que no podrá tomar la salida en Curitiba por problemas técnicos en el Honda Accord Euro R Super 2000 del británico y que esperan tener resueltos para la segunda cita, en Puebla (México).

- Lista de inscritos:

.1. BMW Team UK; Andy Priaulx (GBR); BMW 320si

.2. BMW Team Germany; Augusto Farfus (BRA) ; BMW 320si

.3. BMW Team Germany; Jörg Müller (GER); BMW 320si

.4. BMW Team Italy-Spain; Alessandro Zanardi (ITA); BMW 320si

.5. BMW Team Italy-Spain; Félix Porteiro (ESP); BMW 320si;

.6. Chevrolet; Nicola Larini (ITA); Chevrolet Lacetti

.7. Chevrolet; Robert Huff (GBR); Chevrolet Lacetti

.8. Chevrolet; Alain Menu (SUI); Chevrolet Lacetti

.9. SEAT Sport; Jordi Gené (ESP); SEAT León 2.0 TDI

10. SEAT Sport; Rickard Rydell (SWE); SEAT León 2.0 TDI

11. SEAT Sport; Gabriele Tarquini (ITA) ; SEAT León 2.0 TDI

12. SEAT Sport; Yvan Muller (FRA) ; SEAT León 2.0 TDI

13. Borusan Otomotiv; Ibrahim Okyay (TUR); BMW 320si

15. N.technology; James Thompson (GBR); Honda Accord Euro R

16. Wiechers-Sport; Olivier Tielemans (NED); BMW 320si

18. SEAT Sport; Tiago Monteiro (POR); SEAT León 2.0 TDI

20. Sunred; Tom Coronel (NED) ; SEAT León 2.0 TFSI

23. Exagon; Pierre-Yves Corthals (BEL); SEAT León 2.0 TFSI

26. Scuderia Proteam; Stefano D'Aste (ITA); BMW 320si

28. Russian Bears; Viktor Shapovalov (RUS); LADA 110 2.0

29. Russian Bears; Jaap van Lagen (NED); LADA 110 2.0

31. Scuderia Proteam; Sergio Hernández (ESP); BMW 320si

42. Liqui Moly Team Engstler; Franz Engstler (GER); BMW 320si

43. Liqui Moly Team Engstler; Andrey Romanov (RUS); BMW 320si

- Calendario (dos carreras en cada país):

Fecha País Circuito

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02/03 Brasil Curitiba

06/04 México Puebla

18/05 España Comunidad Valenciana

01/06 Francia Pau

15/06 Rep. Checa Brno

13/07 Portugal Estoril

27/07 Reino Unido Brands Hatch

31/08 Alemania Oschersleben

21/09 Suecia Anderstorp

05/10 Italia Monza

26/10 Japón Okayama