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Gripe estacional golpearía a Europa después de H1N1: expertos

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Por Kate Kelland

El virus pandémico de la gripe H1N1podría causar la muerte de hasta 40.000 personas en todo Europay luego ser seguido por olas de influenza estacional queprovocarían otros tantos decesos, dijeron el viernes expertosen salud europeos.

El Centro Europeo para el Control y la Prevención deEnfermedades (ECDC), con sede en Suecia, indicó que la epidemiade H1N1, conocida popularmente como gripe porcina, actualmenteestá afectando a casi todos los países de la Unión Europea,aunque no se puede predecir cuán intensos serán los brotes.

Lo que es seguro, según la entidad, es que la pandemiacontinuará causando miles de muertes y destinando a muchospacientes a terapia intensiva a medida que se establece elinvierno en el hemisferio norte.

"Todos los países europeos se verán afectados, y estocolocará mucha presión sobre los sistemas de atención médica",indicó la directora del ECDC, Zsuzsanna Jakab.

El centro, que controla la enfermedad en la Unión Europea(UE) y la zona de libre comercio europea conocida como EFTA,señaló que era difícil predecir qué generaría la mezcla devirus de la gripe pandémico y estacional, pero añadió queexistía el riesgo de epidemias de influenza estacional "acomienzos del 2010, cuando hayan pasado las olas pandémicas".

Angus Nicoll, coordinador de influenza del ECDC, señaló queen situaciones no pandémicas la gripe estacional podría causarhasta 40.000 muertes en Europa, y que la cepa pandémica podríahacer lo mismo.

"Ese no es un número trivial", dijo Nicoll. "Y el hecho deque el (virus) H1N1 esté atacando a los adultos más jóvenes, alas mujeres embarazadas y a las personas sin factores de riesgo(...) hace que se sienta diferente", añadió.

RIESGOS Y MUERTES

El ECDC señaló que la experiencia en Estados Unidos y elhemisferio sur mostró que las embarazadas con el virus son 10veces más propensas a requerir cuidados intensivos que aquellaspersonas sin factores de riesgo.

Los pacientes con asma y enfermedades respiratoriascrónicas corren tres veces más riesgo y las personas muyobesas, seis veces más.

No obstante, el centro también manifestó que la evidenciahasta el momento indica que entre el 20 y el 30 por ciento delas muertes por H1N1 se producen en personas jóvenessaludables.

La última actualización diaria del ECDC indicó que los 27estados de la UE y cuatro de la EFTA presentan casos deinfluenza pandémica y que en la región se produjeron 389muertes relacionadas con esta cepa desde abril, incluidas 154en Gran Bretaña, 73 en España, 25 en Italia y 22 en Francia.

La tasa global del ECDC registra informes de 6.005 casosfatales de H1N1. La OMS, que actualiza sus datos semanalmente,indicó el jueves que 5.712 personas murieron de gripe H1N1 entodo el mundo desde su aparición a comienzo de año.

El centro europeo expresó que la cantidad de casos mortalesrelacionados con la gripe pandémica "probablemente esténampliamente subestimados", dado que el acceso a la atenciónmédica y a las pruebas de laboratorio varía de un país a otro.

Nicoll dijo que los programas de vacunación que comenzaronen algunas naciones europeas en las últimas semanas eranvitales para proteger a los grupos en mayor riesgo, aunquellegaron muy tarde como para detener la enfermedad.

"No estamos tratando en este momento de proteger a toda lasociedad con las vacunas. La estrategia es proteger a losvulnerables", finalizó el experto.