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Los Hawks y Mavericks decidieron en la prórroga, los Magic ganan con Lewis

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La igualdad fue la nota característica de la reducida jornada de la NBA que dejó los triunfos de los Hawks de Atlanta y los Mavericks de Dallas, en tiempo de prórroga, para consolidarlos al frente de sus respectivas divisiones.

Mientras que los Magic de Orlando no tuvieron fácil tampoco su triunfo ante los Bobcats de Charlotte, en el debut del alero titular Rashard Lewis, después de haber cumplido con 10 partidos de suspensión tras dar positivo por testosterona.

El duelo de lideres de división entre los Hawks y los Trail Blazers de Portland no defraudó a nadie. Se decidió en la prórroga cuando surgió la figura del escolta Joe Johnson.

El jugador franquicia de los Hawks anotó 35 puntos, incluidos ocho en la prórroga, y los Hawks vencieron por 99-95 a los Trail Blazers para llegar a la quinta victoria consecutiva, mientras que truncaban la racha de seis triunfos consecutivos de sus rivales.

Ambos equipos jugaron una buena defensa, especialmente los Trail Blazers, que sólo cuando no pudieron controlar a Johnson, en la prórroga, se quedaron sin la opción del triunfo, a pesar que el escolta español Rudy Fernández hizo una gran labor de equipo.

Junto a Johnson, que dio nueve asistencias y capturó tres rebotes, el alero reserva Josh Smith también confirmó que está en su mejor momento de juego y lo hizo con un doble-doble de 20 tantos, 16 balones capturados bajo los aros y puso dos tapones.

Mientras que el pívot dominicano Al Horford también logró un doble-doble para ganarle el duelo individual a Greg Oden, al conseguir 15 puntos, 10 rebotes y dos tapones para los Hawks (9-2) que tienen la mejor marca de la Conferencia Este y están empatados con los Suns de Phoenix.

Los Hawks también barrieron a los Trail Blazers la serie de dos partidos esta temporada al ganarles en el Rose Garden de Portland el pasado 3 de noviembre, algo que no lograban desde la temporada 1996-97.

Fernández, con 19 puntos, lideró el ataque balanceado de los Trail Blazers al conseguir 19 puntos y encabezar la lista de cinco jugadores que tuvieron dobles dígitos, pero su equipo perdió la lucha bajo los aros con 47 por 37.

El alero alemán Dirk Nowitzki anotó en los últimos segundos de la prórroga la canasta que permitió a los Mavericks ganar (113-115) a los Bucks de Milwaukee y conseguir el tercer triunfo consecutivo.

Nowitzki, que le ganó el duelo al base novato Brandon Jennings (ambos habían sido nombrados Jugadores de la Semana), recibió un pase de Jason Kidd, con 3,1 segundos para concluir los cinco minutos de prórroga, y superó el marcaje del segundo año, el camerunés Luc Richard Mbah a Moute.

El último lanzamiento de Nowitzki, que aportó un doble-doble de 32 puntos y 11 rebotes, fue revisado por los árbitros en el vídeo del partido para confirmar que la canasta había sido válida y dejar a los Mavericks con marca de 8-3, líderes solitarios en la División Suroeste.

Jennings, la nueva figura y atracción de los Bucks, que en el partido anterior había logrado la mejor marca de novato en la historia del equipo con 55 puntos, esta vez se tuvo que conformar con 25, ocho asistencias y siete rebotes, pero volvió a ser el líder encestador.

Volvió Lewis con su castigo cumplido y los Magic ganaron por 97-91 a los Bobcats de Charlotte, reforzados por la presencia se su nuevo jugador, el ala-escolta Stephen Jackson, que fue traspasado por los Warriors de Golden State.

Lewis acusó la ausencia de 10 partidos de competición, pero al final aportó 10 puntos para los Magic (8-3), que lograron el segundo triunfo consecutivo.

El base Jameer Nelson, que aportó 16 puntos, con seis rebotes, cinco asistencias y tres recuperaciones de balón, encabezó la lista de cinco jugadores - todos los titulares- que lograron dobles dígitos.

El pívot Dwight Howard siguió en su línea del doble-doble, dominó el juego bajo los aros con 14 puntos, 11 rebotes y dos tapones, mientras que el escolta Vince Carter fue el segundo máximo encestador del equipo al llegar a los 15 tantos.

El base reserva Flip Murray empató su mejor marca como profesional después de anotar 31 puntos y ser el líder en el ataque de los Bobcats (3-7), que perdieron el quinto partido consecutivo, mientras que Jackson aportó 13 puntos (4-14), nueve rebotes y dos asistencias.