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Hijos de madres deprimidas corren riesgo en los estados pobres

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Por Stephanie Nebehay

Los hijos de madres deprimidas de lospaíses pobres son un 40 por ciento más propensos a tener bajopeso o detener su desarrollo que aquellos cuyas mamás tienenbuena salud mental, señaló un estudio.

Entre el 15 y el 57 por ciento de las madres de los paísesen desarrollo experimenta depresión debido a la pobreza, losconflictos maritales, la violencia doméstica y la falta decontrol sobre los recursos económicos, según la investigación.

"Nuestro análisis reveló una asociación positiva ysignificativa entre la depresión o los síntomas depresivosmaternos y los problemas de crecimiento infantil en los paísesen desarrollo", indicó el análisis publicado en el boletínmensual de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Las deficiencias de crecimiento más graves se registraronen los hijos de las madres con depresión más severa, añadió elreporte.

El análisis se basó en 17 estudios sobre casi 14.000 madresy sus pequeños hijos en Africa, Asia y Sudamérica y el Caribe.Se incluyeron casos de Brasil, India y Nigeria.

"Ahora tenemos una masa crítica de 17 estudios de países endesarrollo. Esta es la primera vez que se los reúnecuantitativamente", dijo a Reuters Pamela Surkan, de la Escuelade Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins.

La OMS no brindó datos comparativos sobre la depresiónmaterna en las naciones desarrolladas.

El crecimiento inadecuado en la infancia puede generarmenor estatura en la edad adulta, bajo desempeño académico,menor productividad y mayor riesgo de enfermedad, según elestudio.

"La depresión materna está relacionada con un cuidado menosresponsable y menor probabilidad o duración delamamantamiento", expresó Surkan en un comunicado.

Pero la depresión puede ser tratada adecuadamente en lospaíses en desarrollo a través de respaldo social, terapiagrupal y visitas domiciliarias, generalmente llevadas a cabopor trabajadores sociales, indicó la investigación.

Este tipo de terapias ayudó a disminuir los síntomas dedepresión materna en China, Jamaica, Pakistán, Sudáfrica yUganda, añadió.

El estudio sugiere que podría haber una relación recíprocaentre la salud mental de la madre y la salud infantil. La malasalud del niño generaría síntomas depresivos en la madre.

"Nuevas investigaciones deberían analizar la posibilidad deque un mal crecimiento infantil aumente el riesgo de depresiónmaterna", agregó.