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El huracán Gustav alcanza la categoría 3 frente a Cuba

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El huracán Gustav ganó fuerza el sábado y se convirtió en una tormenta de categoría 3, mientrasatravesaba las cálidas aguas del Caribe con rumbo al oeste de Cuba, informó el Centro Nacional de Huracanes deEstados Unidos (CNH).

Poco antes de las 6:00 hora local (10:00 GMT), los meteorólogos del centro con base en Miami dijeron que los vientosmáximos sostenidos de Gustav alcanzaron los kilómetros por hora en la escala Saffir-Simpson de cinco etapas.

Cualquier tormenta con vientos de al menos 178 kph es considerada como "seria" por el CNH.

Gustav, que ha causado la muerte de 77 personas en el Caribe, se trasladaba hacia aguas muy cálidas al sur delCuba, y aún está en la ruta directa de las plataformas de petróleo y gas estadounidenses en el Golfo de México. Elpronóstico más probable indica que llegaría a la costa occidental de Nueva Orleans el martes.

Aunque los pronósticos a largo plazo a menudo son poco acertados, el CNH sostuvo por la noche del viernes queGustav podría alcanzar la categoría 4 dentro de 48 horas.

Se espera que caigan entre 15 y 30 centímetros de lluvia en las Islas Caimán y el centro y oeste de Cuba, donde esposible que haya inundaciones y deslizamientos de tierras.

EVACUACIONES

Los precios del petróleo bajaron el viernes después de una semana de volatilidad debido a la amenaza que Gustavrepresenta para las 4.000 plataformas que producen una cuarta parte del petróleo de Estados Unidos y un 15 por cientode su gas natural.

Las compañías energéticas evacuaron a sus trabajadores situados en plantas mar adentro y cerraron su producción,como medida de precaución ante la llegada de la tormenta más poderosa desde la devastadora temporada de huracanesdel Atlántico en 2005.

Katrina fue un monstruoso huracán Categoría 5 en el Golfo de México antes de tocar tierra cerca de Nueva Orleanscomo categoría 3, el 29 de agosto de 2005, quebrando sus diques de protección e inundando la ciudad, cuna del jazz.

La devastación resultante expuso la profunda pobreza, tensiones raciales e incompetencia federal, mientras que milesde personas quedaron varadas sin ayuda.

Alrededor de 1.500 personas murieron en la costa estadounidense del Golfo y los 80.000 millones de dólares en dañoshicieron de Katrina el desastre natural estadounidense más costoso

En Nueva Orleans se detuvieron el viernes los preparativos ante la llegada de Gustav para conmemorar el tercer añodel paso de Katrina con un funeral simbólico, en honor a las más de 80 víctimas que no han podido ser identificadas.

Gustav llegó a Haití el martes como un huracán y dejó 59 muertos, en tanto ocho fallecieron debido a su paso en lavecina República Dominicana.

Luego se debilitó y se convirtió en tormenta tropical durante su paso por Jamaica, sin embargo, dejó cerca de 10personas muertas en la isla.