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Jefe de firma de implantes francesa es liberado, enfrenta cargos

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Por Jean-François Rosnoblet

Jean-Claude Mas, elfrancés que provocó una crisis mundial de salud al venderimplantes mamarios de calidad deficiente, fue liberado elviernes de la custodia policial y enfrenta un cargo por provocardaños físicos, dijo su abogado.

Mas no será investigado por el cargo más grave de homicidio,como se esperaba, pero ahora enfrenta cargos criminales queacarrean sentencias mayores a las del caso de fraude, que seespera que vaya a juicio cerca de octubre.

El fue liberado bajo una fianza de 100.000 euros (131.600dólares), con prohibición de abandonar el país y de reunirse conex ejecutivos de la ahora difunta compañía Poly Implant Prothese(PIP).

"Estamos satisfechos porque el señor Mas podrá explicar susituación a un juez", dijo su abogado, Yves Haddad, al canal detelevisión iTele. "Esto es un alivio para él", agregó.

"Sobre el cargo de homicidio involuntario, el juez decidióque por ahora no hay relación", sostuvo Haddad.

En los primeros arrestos desde que el escándalo de hace dosaños hizo noticias en diciembre, Mas y otro ejecutivo de PIPfueron detenidos en sus casa en el sur de Francia antes delamanecer.

Mujeres que han estado realizando campaña contra PIP desdeque las autoridades francesas prohibieron sus productos hacecasi dos años, dieron la bienvenida a medida porque les da lasensación de que la justicia está actuando.

"Ha sido demasiado largo", dijo Murielle Ajellio, quienlidera una asociación de mujeres con implantes. "(Hasta ahora)te sentías como luchando contra el viento", agregó.

Las autoridades francesas han sido criticadas por sulentitud para reaccionar frente a un caso que ha sembrado elterror entre decenas de miles de mujeres que portan losimplantes PIP. Inspectores franceses ordenaron su retiro delmercado en el 2010, debido a preocupaciones sobre su calidad.

Sólo el mes pasado funcionarios de París recomendaron suremoción quirúrgica, lo que puso la atención en los problemaspara los pacientes de todo el mundo que recibieron implantes dela compañía, que en un momento llegó a ser la tercera mayorproveedora mundial de prótesis mamarias.

Abogados de mujeres en Francia que han presentado demandasdebido a los implantes PIP se mostraron conformes con losarrestos y dijeron que Mas, de 72 años, no podrá escapar de lajusticia.

"Esto es un alivio para las víctimas", dijo Laurent Gaudon,cuyas clientas demandan a PIP y a los cirujanos que utilizaronsus implantes por fraude. "Es la sensación de que la justiciaestá avanzando y que ellas no han sido olvidadas. Es la garantíade que los culpables finalmente serán hechos responsables",agregó.

Philippe Courtois, quien representa a 1.300 personas conimplantes PIP, dijo que Mas no debería ser liberado a la esperade un juicio.

Mas y el ex presidente ejecutivo de PIP Claude Couty fueroninterrogados en casa, mientras la policía realizabaallanamientos. Ellos fueron trasladados luego bajo custodiapolicial en la ciudad portuaria de Marsella, bajo órdenes delfiscal Jacques Dallest.

(1 dólar = 0,7601 euros)