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Jóvenes gay que usan metanfetamina corren riesgo de contraer VIH

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Por Amy Norton

Un estudio revela que losvarones jóvenes gay y bisexuales que consumen metanfetamina sonpropensos a tener conductas sexuales riesgosas que aumentan laposibilidad de contraer VIH.

Los autores indican que esto demuestra que lametanfetamina, y el riesgo asociado de contraer VIH, no es unproblema de los varones blancos de mediana edad únicamente.

La metanfetamina genera la liberación masiva de dopamina enel cerebro, lo que hace que los usuarios se sientandesinhibidos, con energía y propensos a las conductas sexualesriesgosas.

Los autores entrevistaron a 595 varones homosexuales ybisexuales de entre 12 y 24 años de ocho ciudades de EstadosUnidos. El 31 por ciento había usado drogas duras; un tercio deese grupo había consumido metanfetamina.

Los usuarios de metanfetamina solían tener varios factoresde riesgo para contraer el VIH.

Casi el 86 por ciento había tenido relaciones sexuales conpor lo menos dos parejas en los 90 días previos, comparado conel 63 por ciento de los que no habían consumido drogas.

Un 52 por ciento había tenido relaciones con un usuario dedrogas inyectables (a diferencia del 11 por ciento sin consumode drogas), mientras que un tercio había tenido sexo con unapersona VIH positiva (comparado con el 11 por ciento de los noconsumidores).

A pesar de todo eso, los usuarios de metanfetamina noutilizaban preservativo con regularidad: un tercio lo usabacada vez que tenía relaciones sexuales, comparado con el 54 porciento de los jóvenes que nunca habían consumido drogas.

"En muchos casos, estos resultados coinciden con loobservado en HSH (hombres que tienen sexo con hombres)mayores", dijo el doctor Robert Garofalo, del Children'sMemorial Hospital en Chicago. Y eso es preocupante y señala unagran falencia de la salud pública, según opinó.

"No existen muchos programas de prevención del VIH deprobada efectividad para este grupo etario. No podemos esperar.Es una crisis real de salud pública", indicó Garofalo.

Los resultados, publicados en Archives of Pediatrics &Adolescent Medicine, no son representativos de la poblaciónmasculina joven gay y bisexual de Estados Unidos. Los autoresreunieron a los participantes en clubes nocturnos, bares,parques y otros sitios urbanos, donde es posible que se reúnanlos jóvenes con más conductas de riesgo.

Aun así, el equipo considera que esa limitación es tambiénun punto fuerte del estudio. "Nos dice algo sobre dóndeencontrar a estos jóvenes e implementar alguna intervención",señaló el autor principal, Peter Freeman, también delChildren's Memorial.

Cada vez será más importante hallar estrategias efectivaspara reducir el riesgo de que los varones jóvenes homosexualesy bisexuales contraigan VIH, coincidieron Garofalo y Freeman.

En el 2004, el 13 por ciento de los nuevos diagnósticos deVIH en Estados Unidos pertenecían a jóvenes de entre 13 y 24años.

Y los varones homosexuales y bisexuales, en especial de lasminorías, siempre fueron los más vulnerables.

Un estudio de los Centros para el Control y la Prevenciónde Enfermedades de Estados Unidos (CDC por su sigla en inglés)efectuado en siete ciudades del país reveló que el 14 porciento de los varones afroamericanos homosexuales y bisexuales,de entre 15 y 22 años, tenían VIH.

Lo mismo ocurrió con el 7 por ciento de los varoneshispanos.

FUENTE: Archives of Pediatrics & Adolescent Medicine,agosto del 2011