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El legendario Jay Leno dice adiós

El presentador del popular 'The Tonight Show' deja el programa tras 22 años al frente. Será sustituido en la primavera de 2014 por Jimmy Fallon

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El popular presentador Jay Leno dejará su cargo al frente de The Tonight Show, el programa nocturno de la cadena NBC, y será sustituido en la primavera de 2014 por Jimmy Fallon, actualmente al frente de Late Night with Jimmy Fallon, confirmó este miércoles el canal en un comunicado.

Leno concluye así una etapa de 22 años al frente de ese célebre espacio que se emite a las 23:35 horas de la noche hora local y que cambiará su sede desde Los Ángeles a Nueva York, la ciudad donde nació y será supervisado por Lorne Michaels (Saturday Night Live, 30 Rock).

'Felicidades, Jimmy. Espero que seas tan afortunado como yo y puedas mantener el puesto hasta que te conviertas en un viejo. Si me necesitas, estaré en el garaje', dijo Leno. Por su parte Fallon apuntó: 'Estoy realmente entusiasmado por presentar un programa que empieza hoy en vez de mañana', en alusión a la hora que empieza el suyo actualmente, pasada la medianoche.

Leno ha presentado The Tonight Show desde que tomara las riendas del icono de la televisión Johnny Carson en 1992. El show ha sido líder de audiencia entre espectadores de los 18 a los 49 años desde su regreso en marzo de 2010 y durante las 14 temporadas anteriores previas a su marcha en mayo de 2009.

Leno hizo un breve paréntesis en otoño de 2009 con el paso al prime-time (horario de máxima audiencia) con su Jay Leno Show y la cesión de The Tonight Show a Conan O'Brien, un proyecto que no dio buenos resultados. Aquella apuesta del canal se saldó con un estrepitoso fracaso de audiencia y la salida de O'Brien de NBC.

Tras pactar la salida de O'Brien de la cadena por unos 44 millones de dólares, NBC devolvió el The Tonight Show a Leno para intentar mejorar los resultados en la franja nocturna. Durante la temporada actual ha sido número uno de forma consistente con una audiencia media de 3,5 millones de espectadores.

'Leno es un icono del entretenimiento que ha hecho reír a millones de personas cada semana durante más de 20 años', dijo Steve Burke, director ejecutivo de NBCUniversal. 'Su largo reinado como el presentador más exitoso es un testamento de su ética de trabajo y su dedicación a la audiencia y al canal', añadió.

Burke destacó que este movimiento se produce cuando Leno aún se encuentra en lo más alto, al igual que ocurrió con la sustitución de Carson. 'Fallon es un talento único y éste es su momento', sostuvo. Fallon, ganador del Emmy y del Grammy, comenzó su carrera televisiva con el espacio de humor Saturday Night Live en 1998, donde se convirtió en un favorito del público.

Con Late Night with Jimmy Fallon, que comienza a las 00:35 horas ha sido número uno de forma habitual desde su debut en marzo de 2009 con un promedio de 1,7 millones de espectadores cada noche.