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Ser más viejo no siempre significa ser más sabio: estudio

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Las personas mayores tendrían másproblemas para detectar los errores de conducta cometidos porotros, como resultado de un deterioro en cómo perciben lasemociones, según indicó un estudio neozelandés.

Usando fragmentos de la comedia de situación británica "TheOffice", investigadores de la Universidad de Otago compararon lacapacidad de los adultos mayores y más jóvenes para distinguirformas apropiadas e inapropiadas de conducta.

Los autores esperan que la investigación también los ayude aentender el proceso de envejecimiento y cómo manejarlo.

"En lo que respecta al reconocimiento de las expresiones delos rostros, o los cuerpos, o las voces, empeoramos a medida queenvejecemos", dijo Ted Ruffman, profesor asociado delDepartamento de Psicología de la universidad, quien participó delestudio.

"Al menos a los 60 años, pero incluso a mediana edad, haycierta evidencia de que empeoramos. Por eso empezamos apreguntarnos cuál es la causa de esto y cuán amplios son losdeterioros, y si los encontraríamos en otros aspectos de lainteracción social", añadió a Reuters.

En el estudio, publicado en la revista estadounidensePsychology and Aging, a 121 participantes -la mitad de los cualeseran mayores de 60 años y el resto tenía entre 18 y 35- se lesmostraron videos y se les pidió que evalúen si la conducta delpersonaje David Brent, protagonizado por el comediante RickyGervais, era socialmente apropiada.

También se realizaron pruebas a los participantes para medircuán bien reconocían emociones expresadas facial, vocal ycorporalmente, además de test sobre su capacidad cognitiva.

Los mayores de 60 años no eran tan buenos como los adultosjóvenes a la hora de juzgar cuando Brent "metía la pata", lo quesucedía aproximadamente en la mitad de los videos mostrados, dijoRuffman.

"La diferencia no es enorme, pero está allí y se relacionacon un empeoramiento del reconocimiento de emociones", añadió.

Un estudio previo demostró que las personas mayores de 60años tienen más problemas para reconocer la ira, la tristeza y,con frecuencia, el temor en las caras de otros. Tampoco son tanbuenos para detectar caras peligrosas como las personas másjóvenes.

Ruffman señaló que el estudio era el primero en examinar lasdiferencias etarias en la detección de las conductas socialesinapropiadas a través de la medición de las capacidades dereconocimiento de las emociones.