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Mayor vida reproductiva equivale a menos depresión en menopausia

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Por Fran Lowry

Las mujeres con una mayorexposición al estradiol debido a una primera menstruación mástemprana y una menopausia tardía estarían protegidas contra ladepresión durante la menopausia, indicaron investigadores.

Las declaraciones se produjeron durante el encuentro anualde la Sociedad Norteamericana de la Menopausia, en Washington.

"Cuanto más larga es la vida reproductiva de una mujer, másparece estar protegida contra la depresión en su tránsito através de la menopausia", dijo a Reuters Health la doctoraWendy Marsh, de la University of Massachusetts en Worcester,directora del estudio.

El papel del estrógeno ha sido estudiado en el cáncer demama y en la osteoporosis, pero esta investigación es laprimera diseñada para observar la duración de la exposición alestrógeno en la vida femenina respecto a la depresión en laperimenopausia, cuando se sabe que las mujeres corren másriesgo de padecer el trastorno mental, indicó Marsh.

Ella y su equipo usaron datos de un estudio longitudinal devarios cambios físicos y psicológicos que se producen en lasmujeres durante su edad media y los años de la menopausia.

Los investigadores estimaron la exposición de una mujer alestrógeno durante su vida a través de una resta simple: la edadde la menopausia menos la de la menarca o primeramenstruación.

En la mayoría de las mujeres de Estados Unidos la edad dela menarca es los 12,5 años, y una menarca temprana seríaalrededor de los 10 u 11 años.

La edad promedio de la menopausia es 51 años, y unamenopausia tardía sería considerada a los 55 años o más, aunquehay un rango más amplio de edad para la menopausia, señalóMarsh.

En las 1.282 mujeres analizadas, la duración promedio de laexposición a estradiol fue de 35,6 años (variando entre 32,4 y38,8 años).

El estudio reveló que una mayor duración de la exposiciónprevia a la menopausia se vinculaba con un menor riesgo detener depresión.

Tras ajustar variables como la depresión premenopáusica, eluso actual o previo de antidepresivos, la ubicación, la etnia,el nivel educativo, el tabaquismo, la edad de base y el tiempoen el estudio, el riesgo de una mujer de depresiónperimenopáusica se redujo un 15,3 por ciento por cada añoadicional de exposición premenopáusica al estradiol.

"El estradiol ha demostrado modular sistemasmonoaminérgicos involucrados en la regulación del humor, aunquese desconoce si eso sería protector contra la depresión duranteel tránsito por la menopausia", precisó Marsh.

"Esperamos investigar más esto. No podemos cambiar laduración de la vida reproductiva de una mujer, pero creemos quees algo que los médicos deberían consultar, para saber si unaduración breve de exposición al estradiol es un factor deriesgo para ella mientras atraviesa la menopausia. Sabemos queen general éste es un momento de mayor riesgo de depresión",finalizó.