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Mentalidad de manada prevalece en crisis financiera: expertos

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Por Maggie Fox

La "mentalidad de manada" reinadurante una crisis financiera porque las personas prefierenseguir a la multitud cuando las épocas son inciertas, señalaronexpertos en Neuroeconomía.

Los estudios conductuales y del cerebro muestran claramenteque cuando la información escasea y el peligro pareceinminente, las personas suelen dejar de escuchar su propialógica y empiezan a mirar lo que están haciendo los demás.

"Las personas están asustadas y el motivo por el que temenes que actualmente hay una tremenda incertidumbre en losmercados", señaló Gregory Berns, neuroeconomista de la EmoryUniversity, que estudia la biología de la conducta económica,al hacer referencia a la crisis desatada en Estados Unidos.

Berns colocó a varias personas en resonadores magnéticosmientras evaluaba sus respuestas a varios escenarios yestudiaba los patrones de su activación cerebral.

Cuando las personas están vacilantes o dubitativas seactiva un patrón claro en el "centro de temor" del cerebro.

"Si a las personas se les presenta una situación en la queno tienen información o la información es ambigua, vemos laactivación de la amígdala y la ínsula", manifestó Berns.

Y es entonces cuando las personas comienzan a dudar de suspropios juicios.

El equipo de Berns realizó un experimento en el cualreclutó a actores y voluntarios reales. "Uno de los sujetosreales se introducía en el resonador", explicó.

Los expertos le pedían que realizara una tarea simple, queconsistía en evaluar formas. "El grupo (de actores) decía aveces la respuesta incorrecta", señaló el autor.

Los voluntarios comenzaron a cambiar sus respuestas paraadecuarlas a lo que decía el grupo. Quizá simplemente cambiabansus propios juicios para mantenerse unidos al grupo, agregóBerns. Pero el resonador sugirió otra explicación.

CORRIENDO CON LA MANADA

"El grupo de alguna manera cambia cómo cada uno ve elmundo", dijo Berns. "Nuestros cerebros realmente buscan aceptarla opinión del grupo sobre el mundo", añadió.

En este caso, correr con la manada no tendría sentido, dijoPaul Zak, del Centro de Estudios sobre Neuroeconomía de laClaremont Graduate University en California.

"Existe una suerte de reacción exagerada de la mentalidadde manada", dijo Zak en una entrevista telefónica.

En las últimas semanas, el Gobierno estadounidense se hizocargo de las hipotecas de las compañías financieras Fannie Maey Freddie Mac, Lehman Brothers Holdings Inc entró enbancarrota, Bank of America Corp adquirió Merrill Lynch & CoInc y Washington Mutual, el mayor banco comercial de EstadosUnidos, cerró.

El Congreso estadounidense rechazó el lunes un plan derescate para salvar el sistema financiero del país de 700.000millones de dólares, lo que impactó negativamente en las bolsasde todo el mundo.

Zak señaló que las reacciones son ilógicas. "No veoevidencia de que esté llegando una depresión pero parece quelas personas se están comportando de esa manera", dijo.

El motivo es la evolución, señaló Zak. "Somos realmentesimios hipersociales. Aprendemos casi exclusivamente unos deotros", añadió.

"Los chismes realmente son importantes porque son otraforma de aprender socialmente. Separar los rumores de larealidad es difícil, particularmente en estos mercadoscomplejos", indicó Zak.

Berns, cuyo libro "Iconoclast" (Iconoclasta) sale a laventa esta semana y apunta a enseñar a las personas a evitaresta conducta de manada, se negó a dar un consejo referido a lasituación del mercado actual.

"No soy un genio financiero. Lo que sé es que cuando se vea millones de personas en el mercado básicamente volviéndoselocas, eso desborda el cerebro de cada uno y da el impulso dehacer lo que todos los demás están haciendo", finalizó Berns.

Por su parte, Zak sabe lo que está haciendo: "Estoycomprando acciones", señaló.