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Muertos por cólera en Haití llegan a 800: experto EEUU

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La cifra de muertos por laepidemia de cólera en Haití trepó el jueves a 800 personas, deacuerdo a un experto médico estadounidense, pero autoridades desalud de ese país dijeron que el riesgo de una transmisiónextendida en Estados Unidos es baja.

Las víctimas fatales por la enfermedad han aumentado demanera constante desde el comienzo del brote hace más de tressemanas en la nación caribeña, que aún lucha por recuperarse delos efectos del devastador terremoto del 12 de enero.

Ezra Barzilay, un epidemiólogo de los Centros para elControl y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC,por su sigla en inglés), dijo que la emergencia de salud creadapor la epidemia está empeorando.

"Hasta el 8 de noviembre, teníamos unas 640 muertes. Hoyregistramos 800", dijo en una llamada desde Haití a losparticipantes de una conferencia médica en Biloxi, Misisipi.

"La situación cada día es más grave. Los haitianos hacenfila (para ser tratados). Se agotaron las camas en loshospitales. Los hospitales están superados", declaró, agregandoque el personal médico local se ve obligado a elegir quépacientes pueden recibir tratamiento.

El Ministerio de Salud de Haití dijo el jueves que hasta elmartes 9 de noviembre, las muertes confirmadas por el cólerallegaban a las 724, con 11.125 casos hospitalizadosregistrados.

Se han confirmado 10 muertes en la capital, PuertoPríncipe, donde las autoridades temen que se dispare elcontagio en los atestados campamentos que albergan a lossobrevivientes del sismo.

La vecina República Dominicana está en alerta elevada paraprevenir una posible transmisión.

En Estados Unidos, que está a sólo dos horas de vuelo desdeHaití, las autoridades dijeron que existe la posibilidad de quesurjan unos cuantos aislados casos de cólera, pero indicaronque el riesgo de transmisión extendida es bajo.

"Buenos servicios sanitarios que incluyen plomería,separación de desechos fecales y medidas similares, y acceso alagua potable segura en Estados Unidos operarían contra unatransmisión extendida", dijo el portavoz de los CDC DavidDaigle a Reuters.

En su sitio web, el Departamento de Salud de Florida dijoque los viajes hacia y desde Haití se incrementaron desde elterremoto de enero, y que entre los viajeros se incluíantrabajadores de ayuda humanitaria y residentes localeshaitianos que visitaban familiares en la isla.

"El cólera no se propaga fácilmente en los paísesdesarrollados como Estados Unidos, pero queremos asegurarnos deque no pasemos por alto situaciones de alto riesgo", indicó eldepartamento.

Florida tiene unos 241.000 residentes nacidos en Haití, un46 por ciento de la población procedente de ese país que viveen Estados Unidos.

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