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Las mujeres mayores que toman vitamina D podrían vivir más

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Por Amy Norton

Las mujeres mayores quetoman suplementos de vitamina D3 podrían vivir un poco más queaquellas que no la consumen, aunque también elevan su riesgo desufrir piedras en los riñones.

Una revisión de 50 ensayos entre más de 94.000 adultosmayores halló que aquellos que tomaban al azar vitamina D3 eranun 6 por ciento menos propensos a morir durante períodos deestudio de un promedio de dos años que los participantes querecibían píldoras inactivas o ningún tratamiento.

Ese menor riesgo de muerte, dijeron los investigadores, setraduce en que 200 adultos mayores tienen que tomar vitamina D3durante alrededor de dos años para vivir un año más de vida.

Sin embargo, aún quedan muchas dudas. Por ejemplo, losensayos incluían principalmente a mujeres, por lo cual no estáclaro si los hombres obtendrían el mismo beneficio.

Además, tampoco se conoce por qué las mujeres queconsumieron vitamina D3 tuvieron mejores chances desupervivencia ni qué forma o dosis de la vitamina sería lamejor.

Muchos de los estudios se centraron en adultos mayores quevivían en residencias de ancianos, que suelen tener deficienciade vitamina D, son frágiles y están en riesgo de caídas.

La vitamina D es necesaria para tener huesos sanos y unnúmero de estudios sugirieron que los suplementos puedenreducir el riesgo de caídas y fracturas en los adultos mayores,que pueden ser fatales.

"Estos efectos preventivos podrían explicar algo o toda lareducción en la mortalidad que observamos", dijo el doctorChristian Gluud, el principal investigador del estudio, aReuters Health.

Aunque su equipo analizó estudios donde se usaron cuatroformas diferentes de vitamina D, los expertos hallaron que elaumento de la supervivencia estaba ligado específicamente a lasvitamina D3 (colecalciferol), que es más potente y se absorbemás rápido que la vitamina D2 (ergocalciferol), la que a menudoestá presente en los multivitamínicos.

En su revisión, Gluud, que trabaja con la CochraneCollaboration, una organización internacional de investigaciónque evalúa evidencia médica y publicó los actuales resultados,vio un menor riesgo de muerte con dosis de 800 unidadesinternacionales (UI) o menos.

Sin embargo, el autor destacó que pocos ensayos han probadocon dosis más altas.

El beneficio encontrado por el equipo está en línea con lasrecomendaciones actuales.

El año pasado, el Instituto de Medicina (IOM por su siglaen inglés), un panel científico que asesora al Gobierno deEstados Unidos, dijo que la mayoría de las personas necesitan600 UI de vitamina D por día, mientras que los adultos mayoresde 70 años deberían buscar un consumo de 800 UI.

Las personas mayores están en un mayor riesgo dedeficiencia de vitamina D debido a que sus cuerpos son menoseficientes a la hora de producir la vitamina luego de laexposición al sol y a que sus riñones son menos capaces deconvertir la vitamina D en su forma activa.

El IOM fijó un límite máximo de consumo de 4.000 UI pordía. Tomar demasiada cantidad puede provocar toxicidad, lo quecausa síntomas como náusea, vómitos, constipación y pocoapetito.

También puede generar piedras en los riñones y, al elevarlos niveles de calcio en el cuerpo, alteraciones en el ritmocardíaco.

En su estudio, el equipo de Gluud halló que la vitamina D3tomada junto al calcio elevaba el riesgo de piedras en losriñones en un 17 por ciento en los adultos mayores.

FUENTE: http://bit.ly/qDuorP Cochrane Library, julio 2011.