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Un mundo abarrotado llega a los 7.000 millones de personas

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Por Pawan Kumar

Envuelta en una manta blanca,Nargis Yadav yace en brazos de su madre en una pequeña clínicarural en el norte de India y es una del medio millón de niñosque nacen en el mundo al día y que llevó el lunes a lapoblación mundial al hito de los 7.000 millones de habitantes.

El hito declarado por la ONU pone de manifiesto los retosque afrontan muchos países a la hora de contener el crecientenúmero de personas que habitan un planeta ya abarrotado ysobreexplotado.

Nargis nació en el poblado estado de Uttar Pradesh, una delas regiones más pobres de la India, un país que pronto podríasuperar a China como la nación más poblada del mundo.

Sus padres, unos pobres aldeanos que ganan apenas unos 100dólares al mes, dicen que quieren que vaya a la escuela y tengaéxito en la vida, pero miembros de varias organizaciones nogubernamentales (ONG) dicen que será una pelea cuesta arriba,no sólo para ella sino para otros como ella en el mundo endesarrollo.

"La niña afrontará muchos retos", dijo Sona Sharma,director de abogacía y comunicación de la Fundación Poblaciónde India.

"Lograr una alimentación nutritiva adecuada, agua potable eincluso insumos básicos como atención médica, así como vacunaspara ayudar a su supervivencia en los primeros años, será unreto", agregó.

Con la población mundial más que duplicada en el últimomedio siglo, elementos básicos como la comida y agua están másajustados que nunca, dicen expertos, que estiman que daralimentos a los 2.000 millones ó 3.000 millones de personasadicionales en los próximos 50 años es una preocupación muyseria.

El uso de agua está previsto que aumente un 50 por cientoentre el 2007 y el 2025 en las naciones en desarrollo, mientrasque la seguridad alimentaria continúa siendo un reto cuando 925millones de personas siguen pasando hambre.

Para alimentar a los 2.000 millones de bocas más que seprevén para el 2050, la producción alimentaria tendrá queaumentar un 70 por ciento, según la Organización para laAlimentación y la Agricultura (FAO) de Naciones Unidas.

Pero el cambio climático podría ser el mayor impedimento ala hora de cumplir este objetivo, según los expertos.

El creciente número de personas sobre la tierra tambiénconlleva a una rápida urbanización, lo que supone gravesproblemas en poblaciones y ciudades, mientras los emigrantes setrasladan desde pobres áreas rurales a centros urbanos.

"El tema de la población no puede disociarse del aspecto delos recursos o huella energética", observó Parvinder Singh,jefe de comunicación de ActionAid India.

"El mayor desagüe continúa en Occidente quetradicionalmente ha consumido, y continúa consumiendo,volúmenes masivos de recursos debido a un estilo de vida ypoder de compra que excede con mucho la de los denominadospaíses más pobres de más población", añadió.

No obstante, los demógrafos apuntan a que en naciones másricas, las tasas de fertilidad han descendido fuertemente, loque resulta en el declive de la cantidad de habitantes y en undesequilibrio entre la población activa y los jubilados quenecesitan caras prestaciones sociales.

Los expertos dicen que las políticas para obtener cambiospoblacionales tienen que ser más concretas.

"Donde la población descienda, necesitamos políticas deapoyo a las familias. Donde el número crezca, necesitamospolíticas para asegurar que las mujeres tienen acceso aplanificación familiar", dijo Babatunde Osotimehin, jefe delFondo de Población de la ONU. Añadió que 215 millones demujeres quieren servicios de salud reproductiva, pero no lostienen.

"Si los gobiernos nos actúan, tensaremos aún más losrecursos que tenemos", sostuvo.

(AlertNet es un servicio de noticias humanitario dirigidopor la Fundación Thomson Reuters)