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Nacen primeros bebés por FIV totalmente controlada genéticamente

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Por Kate Kelland

Dos mujeres dieron a luz bebéssaludables a partir de embriones controlados para no portardefectos genéticos antes de ser implantados en sus úteros, enun estudio sobre una nueva técnica que podría mejorar la tasade éxito de la fertilización in vitro (FIV).

Mellizas nacidas en Alemania en junio y un bebé varónnacido en Italia en septiembre son los primeros partos de unestudio piloto sobre una técnica llamada hibridación genómicacomparativa (HGC) por microselección, dijeron el viernescientíficos europeos.

La técnica consiste en una nueva forma de controlar losdefectos genéticos en óvulos y embriones para aumentar lasposibilidades de una mujer de lograr un embarazo saludable conla FIV, donde el óvulo es fecundado por un espermatozoide en ellaboratorio y luego implantado en el útero femenino.

Estos dos partos fueron parte de un análisis de "prueba deprincipio" para saber si el método de control de los oocitos -océlulas ováricas- y de los embriones antes de la transferenciaen la FIV puede aumentar las tasas de nacimientos.

"Aprendimos en más de 30 años de FIV que muchos de losembriones que transferimos tienen anormalidades cromosómicas",señaló Luca Gianaroli, presidente de la Sociedad Europea deReproducción Humana y Embriología (ESHRE por su sigla eninglés) y uno de los científicos que trabajó en el estudio.

Gianaroli indicó en un comunicado que dos de cada tresembriones implantados por los médicos en el útero de una mujerdurante la FIV no logran desarrollar un embarazo, confrecuencia debido a esas anormalidades.

"El mundo entero de la FIV ha estado tratando de hallar unamanera efectiva de controlar estas anormalidades durante más deuna década", expresó Gianaroli.

"Ahora contamos con una nueva tecnología (...) y nuestraesperanza es que esto finalmente brinde formas confiables deevaluar el estado cromosómico de los embriones quetransferimos", añadió.

El estudio fue realizado en Bolonia, Italia, y en Bonn,Alemania, y estuvo diseñado y organizado por la ESHRE paradescifrar el valor clínico de la HGC.

Cristina Magli, una embrióloga que trabajó en lainvestigación desde el Centro SISMER en Bolonia, indicó en uncomunicado que los tres bebés y sus madres están "muy bien entérminos de peso y desarrollo general".

Los científicos dijeron que el próximo paso es convertireste estudio piloto en un ensayo clínico internacional, el cualse espera que comience en el 2011.

Si demuestra ser exitoso en ensayos más amplios, losexpertos consideran que el nuevo control por HGC se usaría paraayudar a las mujeres mayores de 37 años que se someten a unaFIV, o aquellas con antecedentes de abortos espontáneos o detratamientos de fecundación fallidos.

Esas tres condiciones están relacionadas con una mayor tasade anormalidad cromosómica embrionaria.

La técnica también sería muy útil para países comoAlemania, donde no está permitida la interferencia o elcongelamiento de embriones pero sí el análisis de los oocitos océlulas ováricas.

En todo el mundo, una de cada seis parejas experimentaalguna forma de infertilidad al menos una vez durante su vidareproductiva. La EHRE señala que la prevalencia actual deinfertilidad por al menos 12 meses se estima en un promedio del9 por ciento en las mujeres de 20 a 44 años de todo el mundo.