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Los nanomateriales requieren regulación urgente, según expertos

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Por Michael Kahn

Varios expertos afirmaron el miércolesen Gran Bretaña que se necesitan urgentemente más controles ymás regulación en materia de nanomateriales, las diminutaspartículas que se utilizan cada vez más en productos de usocotidiano.

"Habiendo analizado los impactos potenciales en salud ymedio ambiente que derivan de las propiedades de losnanomateriales, hemos concluido que hay una causa plausible depreocupación en cuanto a algunas (pero no todas las) clases denanomateriales", afirmó un informe financiado por el Gobiernobritánico.

La investigación fue realizada por la Comisión Real decomunidades científicas, legales, empresariales y médicas deGran Bretaña.

En concreto, el informe menciona a las diminutas moléculasde carbono en forma de balón de fútbol conocidas como"buckyballs", las cuales podrían utilizarse en campos tanvariados como innovadores sistemas de dosificación de fármacoso para suministrar energía a las células, así como losnanotubos de carbono y la nanoplata.

Estudios recientes mostraron que las "buckyballs" podríanser una amenaza para la salud al acumular grasa y relacionaronlos nanotubos de carbono con el riesgo de cáncer de pulmón.

"Somos muy conscientes de hasta qué punto el conocimientosobre el posible impacto de los nanomateriales sobre la salud yel medio ambiente va significativamente por detrás del ritmo deinnovación, aunque esto podría cambiar conforme aparece nuevainformación científica", indicó el estudio.

La nanotecnología, el diseño y manipulación de materialesmiles de veces más pequeños que el grosor de un cabello humano,ha sido alabada como una forma de fabricar materiales fuertes yligeros, mejores cosméticos e incluso comida más sabrosa.

Grandes corporaciones y nuevas empresas de casi todos lossectores han invertido en nanotecnología, que en el 2007 yaestaba presente en productos por valor de 147.000 millones dedólares, según Lux Research.

Sin embargo, los científicos acaban de empezar a investigarel impacto que esos objetos diminutos podrían tener y elinforme británico advirtió que la normativa actual podría noser capaz de seguir el ritmo de desarrollo de la tecnología.

"También nos preocupa que las próximas generaciones denanoproductos más sofisticados planteen cuestiones que nopodrán afrontarse tratándolos como productos químicos oderivados de químicos", dijo en un comunicado el ecologistaJohn Lawton, que dirigió el estudio.

El informe, al que el Gobierno debe responder, determinóademás que no hay base para prohibir completamente o aplicaruna moratoria a los nanomateriales.

También pidió al Gobierno que reconozca un "grado deignorancia e incertidumbre en este área" y que invierta eltiempo necesario para resolver esa situación.