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Los niños que duermen poco podrían ser futuros obesos: estudio

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Por Amy Norton

Dormir bien todas las nochesprotegería a los niños de ser adultos obesos, sugirió un nuevoestudio.

Un equipo de investigadores halló entre más de 1.000personas estudiadas desde el nacimiento hasta los 32 años, quelas que habían dormido muy pocas horas durante la niñez eranmás propensas que el resto a ser adultos obesos.

Aún tras considerar otros factores, como el peso infantil,la exposición a la televisión y el nivel de actividad física enla adultez, esa relación entre la falta de sueño y el riesgo deobesidad se mantenía durante toda la vida.

Esto respalda la idea de que los hábitos de sueño tempranostienen un efecto directo sobre el peso en el largo plazo, opinóel autor principal del estudio, el doctor Robert John Hancox.

"Aunque no podemos probar que esa sea una relacióncausa-efecto, el estudio aporta evidencia sólida de que seríaasí", dijo a Reuters Health.

Los resultados obtenidos por el equipo dirigido por Hancox,de la Universidad de Otago, en Dunedin, Nueva Zelanda, fueronpublicados en la revista Pediatrics.

Varios estudios previos hallaron que los adultos y losniños que duermen pocas horas corren alto riesgo de tenersobrepeso. Pero Hancox señaló que éste es el primer estudio quedemuestra esa relación en el largo plazo.

El estudio incluyó a 1.037 hombres y mujeres controladosdesde el nacimiento, entre 1972 y 1973, hasta los 32 años.Cuando los participantes tenían 5, 7, 9 y 11 años, sus padresinformaron el horario habitual para acostarse a dormir y paralevantarse.

El equipo halló que a medida que disminuía la cantidad dehoras de sueño en los niños, aumentaba el índice de masacorporal (IMC) en la edad adulta.

El IMC es una medición del peso en relación con laestatura.

Los adultos que habían dormido pocas horas durante la niñez(menos de 11 horas por noche) tenían un IMC mayor que los quehabían dormido las horas recomendadas.

"El descanso inadecuado en la niñez tendría consecuenciasde largo plazo", explicó Hancox-

Los resultados, indicó el equipo, sugieren que el controldel peso sería otro motivo para que los niños duerman bien a lanoche. Los expertos recomiendan que entre los 5 y los 12 años,los chicos duerman 11 horas y que los adolescentes duermanentre 8,5 y 9,5 horas.

Hoy, los niños están durmiendo menos que las generacionesprevias, indicó Hancox. Esa tendencia, agregó, estaríapromoviendo el aumento de la obesidad.

Nadie sabe con certeza por qué la falta de sueño estáasociada con un mayor peso corporal.

Una teoría, según estudios en laboratorios sobre el sueño,dice que la falta de horas de sueño altera el equilibrio normalde las hormonas que estimulan y suprimen el apetito. Además,los niños somnolientos estarían demasiado cansados como parahacer actividad física durante el día.

FUENTE: Pediatrics, noviembre del 2008