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El nivel de serotonina afecta la respuesta cerebral a la ira

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Los niveles fluctuantes de serotoninaen el cerebro, causados a menudo cuando alguien no ha comido oestá estresado, afectan las regiones cerebrales que permiten alser humano regular la ira, dijeron el jueves científicos.

En un estudio en el que participaron voluntarios sanos,investigadores de la Universidad de Cambridge hallaron quecuando los niveles de serotonina son bajos puede ser másdifícil para el cerebro controlar la respuesta emocional alenojo.

Aunque tener los niveles de serotonina bajos se vinculóanteriormente con agresiones, se trata del primer estudio quemuestra cómo esta sustancia ayuda a regular el comportamientoen el cerebro, además de mostrar por qué algunos individuospueden ser más proclives a la agresión.

Los investigadores que llevaron a cabo este estudio,publicado en la revista Biological Psychiatry, esperan que sushallazgos ayuden en la búsqueda de nuevos tratamientos paratrastornos psiquiátricos en los que la violencia y la agresiónson síntomas comunes.

En el estudio, los niveles de serotonina de los voluntariossanos se alteraron a través de la dieta.

En la jornada de reducción de la serotonina, losparticipantes recibieron una mezcla de aminoácidos que carecíade triptófano, base de la serotonina. El día del placebo,tomaron la mezcla con una cantidad normal de triptófano.

Los investigadores escanearon luego los cerebros de losvoluntarios usando imágenes por resonancia magnética funcional,mientras observaban que sus rostros reflejaban enfado, tristezay expresiones neutrales.

El equipo pudo medir cómo reaccionaban y se comunicabanentre ellas las diferentes regiones del cerebro cuando losvoluntarios mostraban rostros de enfado, en oposición a lascaras tristes o neutrales.

Los resultados mostraron que unos índices bajos deserotonina hacían que las comunicaciones entre regionesespecíficas del sistema límbico del cerebro -una estructurallamada amígdala- y los lóbulos frontales fueran más débilesque cuando los niveles de serotonina eran normales.

Usando un cuestionario personal, los investigadores tambiénanalizaron cuáles de los voluntarios tenían tendencia natural acomportarse con agresividad.

En estas personas, las comunicaciones entre la amígdala yla corteza prefrontal del cerebro eran incluso más débiles trasla reducción de la serotonina.

"Aunque estos resultados se dieron en voluntarios sanos,también son relevantes para una amplia gama de trastornospsiquiátricos", dijo Luca Passamonti, que trabajó en lainvestigación con colegas de la Unidad de Ciencias Cognitivas ydel Cerebro del Consejo de Investigación Médica de Cambridge.

Por ejemplo, dijo Passamonti, los pacientes con lacondición denominada "trastorno explosivo intermitente" suelentener brotes intensos e incontrolables de violencia que podríandispararse por señales como una expresión facial de ira.

"Esperamos que nuestra investigación lleve a mejorar eldiagnóstico y también los tratamientos para esta y otrascondiciones", añadió el experto.