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Nuevas guías de OMS instan a abandonar lentamente un fármaco VIH

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Por Stephanie Nebehay

Los países deberían abandonarpaulatinamente el uso de estavudina, que es el antirretroviralde uso más extendido, debido a sus efectos colaterales"irreversibles a largo plazo" sobre los pacientes con VIH, dijoel lunes la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Entre esos efectos secundarios perjudiciales se destaca undesorden nervioso discapacitante.

A través de cambios drásticos en sus guías, la OMS tambiénrecomendó que las personas con VIH, incluidas las mujeresembarazadas, deberían comenzar a tomar medicinasantirretrovirales antes para tener una vida más saludable yprolongada.

Por primera vez, aconsejó que las mujeres VIH positivo ysus bebés consuman los medicamentos mientras están en elperíodo de lactancia, para prevenir la transmisión de madre ahijo del virus que causa el sida.

La estavudina, también conocida como d4T, es comercializadacomo Zerit por el laboratorio estadounidense Bristol-MyersSquibb Co. Cipla Ltd, Aurobindo Pharma Ltd y Strides ArcolabLtd, todas compañías de India, que fabrican versionesgenéricas.

La medicina, ampliamente disponible en los países endesarrollo como terapia de primera línea, es relativamenteeconómica y fácil de usar, según la agencia de NacionesUnidas.

Pero provoca un desorden nervioso que provocaentumecimiento y ardor en las manos y pies y una pérdida degrasa corporal denominada lipoatrofia, condiciones que generan"discapacidad y desfiguran" al paciente, indicó la OMS.

ALTERNATIVAS MENOS TOXICAS

La OMS recomendó "que los países progresivamente abandonenel uso de estavudina como opción terapéutica preferida deprimera línea y pasen a alternativas menos tóxicas como lazidovudina (AZT) o el tenofivir (TDF)", que son "igualmenteefectivas".

La zidovudina fue inicialmente fabricada porGlaxoSmithKline Plc y su patente expiró en el 2005. Loslaboratorios indios Aurobindo y Ranbaxy se encuentran entre losque desarrollan la versión genérica. Tenofovir escomercializado por Gilead Sciences bajo la marca Viread.

De los más de 4 millones de personas que en todo el mundoconsume antirretrovirales, alrededor de la mitad se encuentranbajo un régimen con estavudina, una cifra inferior al 80 porciento del 2006, cuando la OMS dijo por primera vez que losestados debían comenzar a cambiar el fármaco debido a susefectos a largo plazo, señaló la doctora Siobhan Crowley.

"Es (el antirretroviral) más ampliamente usado. Hay unatendencia a abandonarlo. Creemos que llevará algún tiempo",dijo a Reuters la funcionaria del Departamento de VIH/sida dela OMS.

Un comienzo más temprano del tratamiento en los adultos yadolescentes infectados con VIH con antirretrovirales reduce lacarga viral mucho más rápido y, por lo tanto, disminuye elriesgo de que se expanda, según la agencia de la ONU.

"Las nuevas recomendaciones se basaron en un cuerpo sólidode evidencia que indica que las tasas de muerte, morbilidad ytransmisión de VIH y tuberculosis se reducen por el inicio mástemprano del tratamiento. Esto prolonga y mejora la calidad devida", añadió la OMS.

La semana pasada, un informe de Naciones Unidas informó quealrededor de 33,4 millones de personas están infectadas con elvirus del sida a nivel global y que dos tercios de ellas vivenen Africa subsahariana.