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Obama aventaja a McCain en las elecciones presidenciales en EEUU

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Por John Whitesides

El candidato demócrata Barack Obama y el republicano John McCain se intercambiaron victorias el martes en varios estados donde se esperaba que ganaran, pero el primero logró el primer gran triunfo en la carrera hacia la Casa Blanca al imponerse en Pensilvania.

McCain había realizado una extensa campaña en Pensilvania, que ha sido ganada por demócratas en las cuatro últimas elecciones, y esperaba quedarse con el estado, pero dos cadenas de televisión proyectaron que Obama logró la victoria.

La pérdida deja a McCain con poco margen de error en su intento por conseguir los 270 votos electorales que son necesarios para llegar a la presidencia. El republicano debe ganar casi todos los estados clave restantes, donde el actual mandatario George W. Bush se impuso en el 2004.

Obama también ganó en Vermont, Illinois, Maine y Nueva Hampshire, mientras que McCain ganó en Kentucky y Virginia Occidental.

Largas filas de personas esperaban para votar en algunos estados clave, pero no se reportaron grandes problemas ni irregularidades. Se esperaba que al menos 130 millones de estadounidenses votaran al sucesor del impopular presidente republicano George W. Bush.

Obama, de 47 años, está cumpliendo su primer período como senador por Illinois y podría convertirse en el primer presidente negro de Estados Unidos.

Los sondeos de opinión indican que Obama supera a McCain en una cantidad de estados suficientes para obtener más de los 270 votos electorales que necesita para ganar.

Una victoria de McCain, quien tiene 72 años, lo convertiría en el presidente de más edad al comenzar un primer mandato y transformaría a Sarah Palin en la primera mujer que alcanza la vicepresidencia de Estados Unidos.

Las esperanzas de McCain de dar una sorpresa se basan en una tendencia al alza que se vio en algunos sondeos la semana pasada y en la posibilidad de que todas las encuestas hayan sobrestimado el apoyo de Obama.

El ganador de la elección del martes deberá enfrentar una serie de desafíos en los próximos cuatro años, entre ellos una crisis económica, las guerras en Irak y Afganistán, una reforma al sistema de salud y otros temas.

Las bolsas de valores del mundo alcanzaron máximos en dos semanas, y las acciones estadounidenses registraron alzas en Wall Street de más de un 2 por ciento en los índices más importantes, mientras los inversionistas esperan con alivio el final de la campaña.

Analistas dijeron que el mercado probablemente estaba reflejando las expectativas por una victoria de Obama.

Si los demócratas llegan a la Casa Blanca y refuerzan su control del Congreso, será más fácil para el nuevo Gobierno lidiar con la crisis financiera.

En Ohio, Ian Edwards, de 60 años, dijo que votó por Obama.

"Es muy simple", explicó el jefe ejecutivo de una pequeña empresa de tecnología. "Mala guerra. Mala economía. Mala reputación en el extranjero", explicó.

Casey Bradshaw de Canyon, Texas, dijo que votó temprano en el día por McCain.

"El tiene más experiencia, y es más conocido por las personas de este país", sostuvo.

La contienda era seguida con expectativa en todo el mundo, especialmente en Kogelo, el pueblo en Kenia de donde era originario el fallecido padre de Obama. Los residentes rezaban por la victoria del senador y por su abuela materna, quien falleció en Hawai un día antes de los comicios.

TEMAS DE CAMPAÑA

Obama y su esposa Michelle no tuvieron que hacer fila en su centro de votación en Chicago, al que ingresaron por una entrada lateral acompañados por sus dos hijas. Funcionarios electorales y otros votantes tomaron fotografías y los vitorearon.

"Votar con mis hijas fue algo importante", declaró el candidato demócrata.

Posteriormente, Obama hizo una última parada de campaña en Indianápolis, visitó un sindicato para agradecer a sus miembros y hacer varias llamadas telefónicas a votantes.

El demócrata jugó un partido de baloncesto en Chicago junto a amigos y personal de campaña mientras observa los resultados de la campaña.

McCain, un senador por Arizona, votó cerca de su apartamento de la ciudad de Phoenix antes de sus últimas paradas de campaña en Colorado y Nuevo México. Posteriormente regresará a Arizona.

"Estoy feliz de decirles que hay una participación electoral muy alta en estados en que lo necesitamos", afirmó McCain a voluntarios de su campaña en Albuquerque, Nuevo México.

"Virginia, Florida, Carolina del Norte están bien encaminados. Ohio y Pensilvania, es muy temprano, pero las cosas se ven bien en cuanto a la participación de nuestro lado en aquellos estados", agregó.

Observadores electorales en Florida dijeron que el mayor problema eran las largas filas, especialmente en campus universitarios. En dos distritos de Sarasota, habían tantos votos que ya no cabían en las urnas.