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Un paciente vegetativo "habla" usando ondas cerebrales

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Un hombre en estado de profunda inconsciencia durante cinco años ha sido capaz de comunicarse con los médicos utilizando simplemente sus pensamientos durante un estudio que según los científicos puede cambiar la forma de cuidar a los pacientes en estado vegetativo.

Investigadores británicos y belgas utilizaron un escáner cerebral, llamado exploración de resonancia magnética funcional para demostrar que el hombre, que sufrió una grave lesión cerebral traumática en un accidente de tráfico en 2003, era capaz de pensar respuestas de "sí" o "no" modificando intencionadamente su actividad cerebral.

Expertos dicen que el resultado supone que todos los pacientes en estados similares al coma deberían ser reevaluados y esto podría cambiar la forma en que son atendidos en el futuro.

Tras detectar señales de conciencia, los médicos escanearon el cerebro del hombre mientras le pedían que dijera "sí" o "no" a preguntas como "¿su padre se llama Thomas?". Los resultados demostraron que mediante cambios en su actividad cerebral, el hombre comunicaba su respuesta.

"Nos quedamos atónitos cuando vimos los resultados de la exploración del paciente y que era capaz de responder correctamente a las preguntas que hicimos simplemente cambiando sus pensamientos", dijo Adrian Owen, coautor del estudio del Medical Research Council.

"Estas exploraciones no sólo nos dijeron que el paciente no estaba en un estado vegetativo sino que, más importante aún, por primera vez en cinco años proporcionó al paciente una forma de comunicar sus pensamientos al mundo exterior".

El hombre, ahora de 29 años, era uno de los 23 pacientes diagnosticados como en estado vegetativo que fueron examinados con la exploración de resonancia magnética funcional (RMNf).

Las exploraciones detectaron indicios de conciencia en cuatro de los pacientes, escribieron los investigadores en su estudio publicado en el New England Journal of Medicine el miércoles.

El método de RMNf utilizado puede descifrar las respuestas del cerebro a preguntas en personas sanas con una precisión de un 100 por cien, pero nunca se había intentado antes en pacientes incapaces de moverse o hablar.