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¿Una píldora para la inteligencia? Fármaco crea células cerebro

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Por Maggie Fox

Investigadores hallaron un fármacoque puede ayudar al cerebro a producir nuevas células y dijeronque su estudio podría conducir a mejorar la medicaciónexperimental para el Alzheimer.

El estudio sobre roedores se basó en la noción de que todoslos mamíferos, incluyendo los animales, fabrican células delcerebro durante sus vidas. La mayoría mueren, pero este fármacoayuda a preservarlas y convertirlas en células cerebrales.

"Todos los días creamos nuevas neuronas en nuestrocerebro", dijo Andrew Pieper, del Centro Médico de laUniversity of Texas Southwestern, en Dallas, que trabajó en elestudio, en una entrevista telefónica.

"Nuestro compuesto permite que sobrevivan más", agregó.

Por ahora el fármaco se llama P7C3, y los investigadores yacomenzaron a modificarlo para hacerlo más efectivo. No sóloparece seguro, sino que también parece funcionar en la forma deuna píldora.

El compuesto es similar al fármaco para el AlzheimerDimebon, de Medivation Inc, y Pfizer Inc, y podría proporcionaralternativas para mejorar sus efectos, reportaron Pieper y suequipo en la revista Cell.

"Por la salud de los pacientes que sufren la enfermedad deAlzheimer, se espera que la utilidad aparentemente marginal deDimebon pueda ser mejorada tanto en su potencia como en sutecho de eficacia proneurogénica y neuroprotectora", dijeron.

"Si es así, nuestro trabajo ofrece fuentes concretas parael desarrollo de versiones mejoradas de estos fármacosneuroprotectores", agregaron.

El Alzheimer gradualmente destruye el cerebro y afecta a 26millones de personas en todo el mundo. Los fármacos, comoAricept de Pfizer, mejoran los síntomas sólo mínimamente.

Los investigadores revisaron 1.000 compuestosrepresentativos de 300.000 químicos y los administraron enratones. Luego hicieron una disección de los cerebros para versi alguno de los animales había creado nuevas células en elhipocampo, una región del cerebro asociada con el aprendizaje yla memoria.

Finalmente achicaron el rango hasta llegar al P7C3.

Cuando se lo dieron a ratas adultas durante dos meses, losroedores tuvieron un desempeño mucho mejor que otras en unlaberinto de agua.

Al hacer la disección, las ratas tratadas terminaronteniendo tres veces más del número habitual de neuronas reciénnacidas en una región del cerebro llamada gyrus dentado.

"Esta sorprendente demostración de un tratamiento quedetiene el declive cognitivo relacionado con la edad enanimales vivos apunta hacia el desarrollo potencial de lasprimeras curas que lidiarán con el proceso central de laenfermedad de Alzheimer", dijo el doctor Thomas Insel, directordel Instituto Nacional de Salud Mental, que ayudó a financiarel estudio.