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El primer bebé elegido genéticamente en España cura a su hermano

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El primer bebé seleccionadogenéticamente en España logró el propósito para el que fueconcebido: curar a su hermano mayor, gravemente enfermo por unaanemia congénita, según informaron el viernes los médicos delhospital sevillano en el que se llevó a cabo el tratamiento.

Andrés, de 7 años, fue dado de alta al considerárselocurado de la beta talasemia mayor que padecía desde que nació,tras haber superado con éxito un tratamiento de cinco semanasdurante el cual se le trasplantaron células madre del cordónumbilical de su hermano Javier.

"En el momento actual, más del 95 por ciento de susglóbulos rojos son de origen del donante y se puede considerarque el niño está ya sano y curado de su enfermedad", dijo enrueda de prensa el jefe de hematología del HospitalUniversitario Virgen del Rocío, Alvaro Urbano.

"Hemos documentado ya que ha aceptado el trasplante (...)Tenemos la razonable certeza de que va a seguir así durante elresto de su vida", añadió el médico.

La talasemia mayor es la forma más severa de anemia,caracterizada por anomalías en la producción de los glóbulosrojos de la sangre. La disminución del oxígeno en el organismose manifiesta desde los seis meses de edad y si no se tratageneralmente produce la muerte en unos pocos años.

Andrés se vio obligado a vivir siete años con transfusionesde sangre cada tres semanas hasta que en octubre pasado nacióJavier, el primer niño nacido en España con un perfil genéticoidéntico al de su hermano.

Para curarlo, los padres optaron por el DiagnósticoGenético Preimplantatorio (DGP), un procedimiento terapéuticoque permite comprobar si el embrión está sano genéticamenteantes de transferirlo al útero materno.

Esta técnica la contempla la Ley de Reproducción HumanaAsistida aprobada en el 2006 y el Sistema Andaluz de Salud(SAS) la ofrece de forma gratuita a las parejas conenfermedades genéticas que puedan pasar a sus hijos.

EXITO SIN PRECEDENTES

Antes del trasplante, Andrés fue sometido a un tratamientode quimioterapia que permitiera "vaciar su médula ósea", segúnexplicaron los médicos, para reimplantarle las células sanas desu hermano.

"Ha tenido más días mejores que malos, ha llevado elproceso muy bien; ahora está muy bien, muy contento, con muchasganas de jugar, de comer, ha cambiado su vida totalmente", dijosu madre, Soledad Puerta, durante la rueda de prensa.

El jefe del servicio médico de la Organización Nacional deTrasplantes, Gregorio Garrido, destacó que es un éxito sinprecedentes de la medicina española, gracias al cual un niño vaa poder vivir sin transfusiones continuas.

"Lo que es más importante, esas células hemáticas ya no vana degenerar en leucemias o en procesos tumorales, que es lagran complicación de la anemia beta talasemia", dijo Garrido endeclaraciones a Radio Nacional de España (RNE).

Los médicos destacaron que el éxito del DGP constata queexiste una herramienta nueva en el área de los trasplantes,pero añadieron que se puede aplicar a unas patologíasdeterminadas, como la fibrosis quística, la hemofilia A y B ola atrofia muscular espinal.

"Es un mensaje de esperanza y un mensaje de que las cosasson posibles, y de que nuestros sueños se pueden cumplir",añadió Guillermo Antiñolo, jefe de genética del hospital Virgendel Rocío.