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"Poco probable" que adolescente británica haya muerto por vacuna

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Por Matthew Jones

La vacuna contra el cáncer de cuello deútero de GlaxoSmithKline Cervarix probablemente no causó lamuerte de una adolescente británica que falleció poco despuésde aplicarse la inyección, dijo el martes un funcionario desalud.

"Creo que es poco probable que ese sea el caso", dijo eldoctor Caron Grainger, director conjunto de Salud Pública de lazona donde murió la pequeña de 14 años, al ser consultado sobrela posibilidad de que haya una relación entre el deceso yCervarix.

La noticia de la muerte llegó justo antes de una posibledecisión de los reguladores sanitarios estadounidenses sobre siaprobar o no la venta de Cervarix en Estados Unidos.

"Creo que una vez que investiguemos (...) descubriremos quehay otra causa de su muerte", manifestó Grainger a la BBC.

"El mensaje para los padres en este momento y para lasjóvenes que reciben esta vacuna es que deberían continuar conla vacunación", dijo Grainger, quien trabaja para el ServicioNacional de Salud en la ciudad central inglesa de Coventry.

La policía está tratando la muerte de la niña como "sinexplicación" e indicó que el martes se estaba realizando laautopsia.

La adolescente, nombrada por una fuente policial comoNatalie Morton, se enfermó el lunes después de ser vacunada ensu escuela bajo el programa nacional de inmunización contra elvirus de papiloma humano (VPH). El VPH es el virus detransmisión sexual más común.

NO HAY PLANES DE DETENER EL PROGRAMA

El Departamento de Salud británico señaló que no hay planesde detener el programa bajo el cual se han administrado más de1,4 millones de dosis de Cervarix. La vacuna tiene un registrode seguridad muy fuerte, por lo que las medidas preventivasestán focalizadas sobre el lote", indicó la entidad.

Grainger dijo que sólo alrededor de 2.000 personas habíanpadecido alguna reacción adversa a la inmunización durante elprograma y que se trataba de cuestiones menores.GlaxoSmithKline manifestó el lunes que estaba trabajando conlos reguladores para comprender mejor el caso.

"Desafortunadamente, algunos jóvenes mueren repentinamentepor una serie de razones, incluidas causas cardíacas. A veceshan estado completamente bien antes de su muerte", dijo eldoctor David Elliman, del Hospital de Niños Great Ormond Streetde Londres.

Una pequeña cantidad de niñas vacunadas en una escuelainglesa informó sufrir mareos y náuseas, pero no tuvieron queingresar al hospital por ello, indicaron funcionarios de salud.La vacuna es administrada en tres dosis.

El programa de vacunación de las niñas de 12 y 13 añoscomenzó en Gran Bretaña en septiembre del 2008.

El cáncer cervical o de cuello de útero se ubica en elpuesto 12 entre los tumores más comunes entre las mujeresbritánicas, con más de 1.000 muertes anuales.

Si Cervarix obtiene aprobación de Estados Unidos competiríacon Gardasil de Merck & Co, que ha sido la única inmunizacióncontra el VPH autorizada en el mercado estadounidense desde el2006 y que registró ventas por 268 millones de dólares en elsegundo trimestre de este año.

El martes, Glaxo obtuvo respaldo para su vacuna contra elcáncer de cuello de útero por parte de un panel asesor delMinisterio de Salud japonés, lo que la coloca camino a ser laprimera empresa en ofrecer este tipo de inmunización en elsegundo mercado farmacológico del mundo.