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Programas laborales de bienestar podrían beneficiar a la familia

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Por Lynne Peeples

Los empleadores pueden ayudara los trabajadores y sus familias a tomar decisiones mássaludables, reveló un estudio de IBM Corporation.

Un equipo de investigadores de IBM y de la University ofMichigan halló que un programa relativamente corto y económicopuede ser especialmente beneficioso para la salud de los niñosy la fuerza laboral de una empresa.

Pero se desconoce si los participantes mantendrían losnuevos hábitos una vez finalizado el programa.

En el 2008, IBM lanzó un programa vía internet para que losempleados y sus familias eligieran varios objetivos asociadoscon la alimentación saludable, la actividad física grupal,menos tiempo frente al televisor y el modelado de los rolespaternos positivos.

Se les ofrecieron 150 dólares como incentivo para completarel programa de 12 semanas.

Se inscribieron más de 22.000 empleados, que equivale a lamitad de todos los empleados con hijos bajo cobertura del plande salud de IBM. Unos 12.000 recibieron el incentivo.

"Quisimos extender el bienestar individual a la familia decada empleado", dijo el autor principal, Martin Sepulveda, deIBM Corporation, en Somers, Nueva York.

"Para modificar las conductas individuales, no hay nadamejor que orientar las intervenciones a la familia", agregó.

Según los Centros para el Control y la Prevención deEnfermedades, casi 200.000 menores de 20 años en Estados Unidosson diabéticos. En tanto, la tasa de obesidad infantil setriplicó en los últimos 30 años.

Las empresas que ofrecen beneficios médicos suelen contartambién con programas de bienestar.

Pero los autores señalan que sólo un tercio o la mitadofrecen esos beneficios para toda la familia, a pesar de quelas intervenciones laborales que incluyen a la familia son dosveces más efectivas en la promoción de la alimentaciónsaludable que las iniciativas que sólo apuntan al cambioindividual de los empleados.

En el estudio de IBM, los participantes informaron sobrelas actividades familiares y el nivel de progreso alcanzado. Elequipo no preguntó el peso ni otras medidas corporales paraminimizar cualquier cuestión privada que pudiera alejar a losempleados de participar.

Los autores observaron que los empleados eran más propensosa finalizar el programa y a avanzar en los objetivos si eranmujeres y tenían niños pequeños.

Los mayores avances registrados al final del estudio sedieron en la actividad física con un 17 por ciento más deejercicio familiar y un 16 por ciento más actividad infantil,publicó el equipo en la revista Pediatrics.

Lo que más le costó a las familias fue reducir la cantidadde horas frente a la televisión. Los niños disminuyeron un 8por ciento la exposición a la computadora, el televisor o elcelular, y sus padres, un 6 por ciento.

"Cuesta mucho modificar el tiempo dedicado a los equiposelectrónicos. Pero la actividad física fue el eje de lamodificación de las conductas. Y todas las actividades enfamilia, desde la elección de los alimentos hasta controlar lasporciones, mejoraron significativamente", dijo Sepulveda.

FUENTE: Pediatrics, online 4 de octubre del 2010