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Resistencia a la insulina causaría la placa del Alzheimer

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Las personas con resistencia a lainsulina y diabetes tipo 2 son más propensas a desarrollar lasplacas cerebrales asociadas con la enfermedad de Alzheimer,informaron el jueves investigadores japoneses.

El estudio incluyó a 135 ancianos a los que se lescontrolaron varias veces los niveles de azúcar en sangre alcomienzo del estudio. Luego, el equipo monitoreó las señales deenfermedad de Alzheimer durante los siguientes 10 a 15 años.

Los investigadores realizaron autopsias sobre los cerebrosde los pacientes después de su muerte y hallaron placa,particularmente en aquellos que habían presentado altos nivelesde azúcar en sangre previamente.

"Es posible que el control adecuado de la diabetes en lamitad de la vida contribuya a (...) la prevención de laenfermedad de Alzheimer", dijo a Reuters el director delestudio, Kensuke Sasaki, de la Universidad de Kyushu, enJapón.

La prevalencia de diabetes tipo 2 y enfermedad de Alzheimerestá en aumento en todo el mundo, debido a la crecienteobesidad y a que las personas viven por más tiempo. Noobstante, los sistemas de atención médica están mal equipadospara lidiar con estas dolencias crónicas.

Un total de 21 participantes, o el 16 por ciento,desarrollaron enfermedad de Alzheimer antes de morir. En todosellos se halló placa en sus cerebros.

Pero las autopsias también encontraron placa en otrosparticipantes que habían tenido niveles elevados de azúcar ensangre.

Los expertos hallaron placa en el 72 por ciento de laspersonas con resistencia a la insulina y en el 62 por ciento deaquellos sujetos sin indicios de resistencia a la insulina,escribió el equipo.

"El punto es que la resistencia a la insulina posiblementeaceleraría (el desarrollo) de placa", indicó Sasaki.

La resistencia a la insulina es el estadio previo a ladiabetes y ocurre cuando la hormona insulina se vuelve menosefectiva en su tarea de disminuir el nivel de azúcar en lasangre.

Algunos estudios en el pasado exploraron la relación entrela diabetes y el Alzheimer, pero los resultados fueroninconsistentes y nunca quedaba claro cuál de las condicionesera la causa y cuál el efecto.

Sin embargo, este estudio fue el de mayor extensión en eltiempo realizado hasta el momento y los investigadores dijeronque era más probable que la resistencia a la insulina o ladiabetes provocaran la enfermedad de Alzheimer.