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Retiro de remedios pediátricos para tos y resfrío da resultado

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Por Genevra Pittman

La cantidad de niños pequeñosque llegan a las salas de emergencias por exceso en el uso deremedios para la tos y el resfrío disminuyó a la mitad luego deque las empresas que los producen retiraran del mercado losfármacos para ese grupo etario.

Los médicos dicen que el estudio, publicado en la revistaPediatrics, demuestra que retirar los remedios de las farmaciasdio el resultado esperado, pero que aún les queda mucho por hacera los padres y la industria para proteger a los niños de terminaren la sala de emergencias.

"En general, esto es muy bueno", dijo el doctor DanielBudnitz, autor principal del estudio, de los Centros para elControl y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Pero, "la gente podría decir: 'Un minuto, si esos fármacos nose comercializan más, no debería haber una sola consulta deemergencia'".

A fines del 2007, los fabricantes de los remedios para la tosy el resfrío decidieron dejar de vender esos productos para losniños menores de 2 años. Desde entonces, el retiro se extendió aluso en menores de 4 años.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de EstadosUnidos (FDA) recomendó en enero del 2008 que los padres no usenesos fármacos en menores de 2 años "porque pueden tener efectossecundarios graves y potencialmente fatales".

Antes del retiro inicial, "no existían datos sólidos de quelos remedios para la tos y el resfrío dieran resultado en losniños, y a veces tienen efectos secundarios", dijo el doctor EricLavonas, director asociado del Centro de Envenenamiento y DrogasRocky Mountain, en Denver, que no participó del estudio.

Los antihistamínicos y los descongestivos en algunas de esasmedicinas pueden ser un problema cuando los niños toman una dosismayor que la recomendada, explicó el doctor Michael Rieder,experto en esos fármacos y en sus efectos en niños de laUniversity of Western Ontario, en Canadá.

El equipo de Budnitz analizó la cantidad de chicos atendidosen salas de emergencias por problemas asociados con el uso demedicamentos para la tos y el resfrío.

Con una muestra de 60 hospitales de Estados Unidos, estimó lacantidad de esos casos en el país antes y después del retiro deremedios.

En los 14 meses previos al retiro inicial, 2.800 menores de 2años habían concurrido a una sala de emergencias tras recibir unamedicina para la tos y el resfrío, comparado con unos 1.250 niñosen los meses posteriores a esa medida. En los niños mayores, lacantidad de consultas de emergencia no varió significativamente.

A menudo, los niños que llegan a las salas de emergencias porproblemas asociados con estos fármacos es porque tomarondemasiada cantidad mientras uno de los padres no lo observaba,pero a veces son los padres los que les dan a sus hijos una dosismuy alta por error.

La buena noticia es que los padres y la industria puedensolucionar esos dos problemas.

Los remedios para la tos y el resfrío que se producen paraniños mayores y adultos deben estar diseñados para que los niñosno puedan tomar por accidente una dosis peligrosa, dijo Lavonas.Además, las instrucciones en los frascos deberían ser más clarasen cuanto a la dosis para los niños que pueden tomarlos.

Los padres, dijo Budnitz, deben recordar que no hay queadministrarles remedios para la tos y el resfrío a los hijosmenores de 4 años y asegurarse de que todos los fármacos en elhogar estén en un lugar alto y fuera del alcance de los niños.

Cuando los niños se enferman, Rieder recordó que los padresles pueden dar la dosis indicada de paracetamol, pero debenasegurarse de que sus hijos estén tranquilos y beban mucholíquido.

FUENTE: Pediatrics, online 22 de noviembre del 2010