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Roche ofrece 5.700 mln dlr por empresa genética Illumina

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Por Sakthi Prasad

Roche Holding AG ofrecerá 5.700 millonesde dólares en efectivo para adquirir la compañía desecuenciación de genes Illumina Inc, en una oferta hostil decompra que marca un paso decisivo de la farmacéutica suizadentro del campo de la tecnología genética.

La secuenciación de genes es clave para la medicinapersonalizada, que permite a los científicos pronosticar larespuesta de un paciente a un fármaco en particular, tantodurante prácticas clínicas como en pruebas de medicamentos.

Roche ya es el principal fabricante mundial de fármacos parael tratamiento del cáncer, donde el análisis genético estáprogresando más rápidamente, además de ser uno de losprincipales fabricantes de pruebas de diagnósticos.

El grupo, que tiene su sede en Basilea, dijo que ofrececomprar todas las acciones de Illumina por 44,50 dólares enefectivo cada una, un premio de un 18 por ciento, frente alprecio de cierre de Illumina del martes de 37,68 dólares en elNasdaq.

Roche planea iniciar una oferta de adquisición porqueIllumina no está dispuesto a negociar un acuerdo, dijo lafarmacéutica suiza.

"Roche ha realizado múltiples esfuerzos para comprometersecon Illumina con el fin de lograr un acuerdo ordenado, peroIllumina ha sido reticente a participar en negociacionessustantivas", dijo la compañía en un comunicado.

La compañía suiza dijo también que propondrá una serie decandidatos independientes para el directorio de Illumina.

Roche dijo que el acuerdo se financiará con la liquidezdisponible y con deuda de sus líneas de crédito.

"Preferimos una transacción negociada con Illumina", dijoSeverin Schwan, presidente ejecutivo de Roche Group, en uncomunicado.

No obstante, Illumina instó a sus accionistas a no tomarmedidas, esperando una recomendación del directorio. La compañíadijo que revisará atentamente la propuesta.

DEBILITAMIENTO DE LAS ACCIONES

Compañías como Illumina, Affymetrix y Life Technologiesobtienen un 20 a un 40 por ciento de sus ingresos deinvestigaciones apoyadas por el Gobierno estadounidense ypodrían sufrir ante cualquier recorte del financiamientopúblico.

Las acciones de Illumina, que recibe una porciónsignificativa de sus ingresos de institutos de investigación quedependen del financiamiento del Gobierno, han perdido la mitadde su valor en los últimos seis meses, después de que lacompañía advirtió de que la incertidumbre por el financiamientoa las investigaciones se mantendrá al menos durante el cuartotrimestre.

En el largo plazo, no obstante, muchos analistas consideranque la tecnología de secuenciación de genes tiene el potencialde revolucionar algunas áreas de la medicina, especialmente porel menor costo de la tecnología.