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Salud europea sufre con más tuberculosis, sarampión, otros males

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Por Kate Kelland

La salud en Europa está sufriendo, conunos 80.000 casos de infección por tuberculosis al año y seriosproblemas con el sarampión, el VIH y amenazas de infecciones de"superbacterias", reveló el jueves un informe anual sobre lasituación sanitaria de la región.

El Centro Europeo para el Control y Prevención deEnfermedades (ECDC, en su sigla en inglés), que monitorea lasenfermedades en la UE, dijo que su informe del 2011 envía"señales preocupantes" de epidemias de sarampión y demuestraque el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) que causa elsida se sigue transmitiendo en todos los países.

Sin embargo, la mayor preocupación de salud pública en laUnión Europea (UE) es la amenaza de la resistencia a losantibióticos y el aumento de las infecciones de"superbacterias", o resistencia a varios medicamentos, según elinforme.

"La mayor amenaza a la que nos enfrentamos es lacomplacencia sobre las enfermedades infecciosas. La actitud deque la batalla contra las enfermedades infecciosas se ha ganadodebe ser continuamente cuestionada", dijo Marc Sprenger,director de la ECDC con sede en Estocolmo.

"Este estudio ofrece multitud de evidencias de que losmicrobios son aún enemigos formidables", agregó en el prólogoal informe.

El informe epidemiológico anual del ECDC está diseñado paraofrecer un panorama del estado de las enfermedades infecciosasen Europa para que los responsables de la salud pública puedandecidir las prioridades y acciones para mejorar la salud.

El informe del 2011 se basa en datos del 2009 y el 2010-dado que la recopilación y análisis de los números de lasenfermedades llevan tiempo-, pero autoridades dijeron que elpanorama que pinta es de pocos cambios. En todo caso, pareceque las cosas han empeorado.

Las "señales preocupantes" sobre el sarampión en Europaapuntadas en el 2009 se han convertido ahora en epidemias de laenfermedad en muchos países europeos, con más de 30.000 casosregistrados en toda la región en lo que va del 2011.

Y la Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo enseptiembre que este año las cepas multirresistentes a losmedicamentos y extensivamente la tuberculosis resistente a losfármacos se están difundiendo de manera "alarmante" en Europa ycausará la muerte a miles de personas a menos que lasautoridades sanitarias actúen rápidamente.

Parte de la culpa de las epidemias de tuberculosis es elaumento de la resistencia a los antibióticos, un factor que elECDC dijo que era vital tener bajo control, incluso a pesar deque los duros tiempos económicos hagan difícil encontrar dineropara invertir.

El informe del jueves también identificó variasenfermedades emergentes en Europa que dijo podían suponer unriesgo para la salud pública.

Hay indicios de que el virus del Nilo Occidental podríahaberse establecido en partes del sureste de Europa y se handado casos localizados localmente de enfermedades que antes seconsideraban de importación, como la malaria, la fiebre dedengue y la fiebre de chikungunya, destacó.