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Un suplemento nutricional ayudaría a las personas con depresión

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Por Genevra Pittman

Un pequeño estudio sugiereque un suplemento nutricional de venta libre ayudaría a algunaspersonas con depresión que no obtienen mejoras con ningunamedicación.

Un grupo de investigadores halló que añadir el suplementoS-adenosil metionina, o SAMe, al tratamiento antidepresivo delos pacientes ayudaba a más personas con depresión grave amejorar sus síntomas, comparado con la adición de placeboinactivo a la terapia.

El suplemento también tuvo menos efectos colaterales quelas medicinas que están aprobadas por la Administración deAlimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA por su sigla eninglés) para las personas con depresión que no responden a losantidepresivos.

"Esto es realmente un hallazgo alentador, aunquepreliminar", dijo a Reuters Health el doctor George Papakostas,autor del estudio y psiquiatra de la Escuela de Medicina deHarvard y del Hospital General de Massachusetts, en Boston.

En algún momento de sus vidas, hasta el 10 por ciento delas personas sufrirá algún desorden depresivo importante,definido como al menos dos semanas consecutivas con múltiplessíntomas de depresión, dijo Papakostas.

Casi la mitad de esas personas no mejorará, incluso despuésde probar distintos antidepresivos, añadió.

Como hay pocas medicinas aprobadas por la FDA que estospacientes puedan tomar además de los antidepresivos estándar,esos fármacos -conocidos como antipsicóticos atípicos- puedentener efectos secundarios graves, a veces letales, dijoPapakostas.

En el estudio actual, publicado en American Journal ofPsychiatry, el equipo de Papakostas administró SAMe a 39personas con depresión grave que no habían mejorado con laterapia antidepresiva.

Los participantes tomaron 1.600 miligramos diarios de SAMeademás del tratamiento antidepresivo que estaban realizandoantes de comenzar la investigación.

Otros 34 pacientes recibieron una píldora placebo además desus antidepresivos. Ninguno de los grupos sabía qué tratamientoestaba recibiendo.

Los autores luego emplearon dos pruebas estándar para medircada semana, durante el siguiente mes y medio, los síntomasdepresivos de los participantes.

A pesar de que algunos pacientes abandonaron el estudioporque no mejoraba o no se sentía bien con la terapia con SAMeo con placebo, el suplemento no tuvo efectos colateralesgraves.

Entre los 31 pacientes que tomaron SAMe y los 24 querecibieron placebo y que terminaron el estudio de seis semanas,ambas pruebas mostraron que más consumidores del suplemento quedel principio inactivo respondieron a la terapia y mejoraron.

Investigaciones previas han demostrado que el SAMe puedeinfluir en químicos cerebrales y funcionar como unantidepresivo en sí o interactuar con los antidepresivostradicionales, aunque la forma en que funciona no estátotalmente clara.

La sustancia se encuentra naturalmente en el cuerpo humanoy se comercializa como suplemento vitamínico.

El estudio fue financiado por el Instituto Nacional deSalud Mental y tanto el SAMe como las píldoras placebo fueronsuministradas por la compañía Pharmavite, que comercializaSAMe.

FUENTE: American Journal of Psychiatry, online 1 de juliodel 2010