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Tasa de obesidad en EEUU trepará hasta el 42 pct: estudio

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Por Julie Steenhuysen

Los estadounidenses seguirán engordandohasta que el 42 por ciento del país sea considerado obeso, ytener amigos con sobrepeso es parte del problema, informaroninvestigadores.

La predicción de un equipo de expertos de la Universidad deHarvard contradice la de otros científicos que señalan que latasa de obesidad de la nación ha llegado al 34 por ciento de lapoblación estadounidense.

El hallazgo proviene del mismo grupo, dirigido por NicholasChristakis, que informó en el 2007 que si el amigo de alguiense vuelve obeso, las posibilidades de esa persona de tenersobrepeso aumentan más del 50 por ciento.

El equipo ahora cree que este mismo fenómeno estádirigiendo la epidemia de obesidad, que trepará lenta perofirmemente durante los próximos 40 años.

Alison Hill, de Harvard, dijo que el estudio se basó en laidea de que la obesidad puede expandirse como una enfermedadinfecciosa y que las personas pueden contraerla de sus amigos.

Para el estudio, la experta y colegas aplicaron un modelomatemático a cuatro décadas de datos del estudio a largo plazoFramingham, que analiza salud y hábitos de casi un puebloentero de Massachusetts.

"Hallamos que hay cierto riesgo base de volverse obesosegún los amigos que uno tiene", dijo Hill, quien explicó quesegún sus cálculos y la influencia de la interacción socialsobre la obesidad observada, las tasas de obesidad de EstadosUnidos alcanzarán al 42 por ciento de la población.

"Parece que la obesidad se está volviendo más infecciosa",indicó Hill. Los hallazgos fueron publicados en la revista PLoSComputational Biology.

El estudio halló que si bien tener amigos obesos aumentalas posibilidades de una persona de engordar, la amistad congente delgada no ayudaría a perder peso.

Tener sobrepeso u obesidad aumenta el riesgo de enfermedadcardíaca, diabetes, algunos cánceres y artritis, entre otrascondiciones.