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Un test en el talón predice el riesgo de fracturas en la columna

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Por David Douglas

El estudio del hueso deltalón con ultrasonido puede predecir qué mujeres adultasmayores sufrirán una fractura en la columna, publicó un equipode investigadores suizos en Annals of the Rheumatic Diseases.

Además, a diferencia de las radiografías para estimar elespesor óseo, el ultrasonido no tiene riesgo de radiación paralos pacientes.

El equipo de la doctora Rebecca Hollaender, de laUniversidad de Basilea, señaló que estudios previos habíandemostrado que el ultrasonido "cuantitativo" es tan útil comolas radiografías para predecir el riesgo de fracturas.

Pero existe poca información disponible sobre las fracturasen la columna o "vertebrales".

Para investigarlo, el equipo controló a 432 mujeres deentre 60 y 80 años durante un período de tres años. Al iniciodel estudio, 71 habían sufrido fracturas de una vértebra y 19,de múltiples vértebras. Durante el seguimiento, otras 24mujeres sufrieron una o más fracturas vertebrales.

El examen del talón con ultrasonido logró predecir lasfracturas en la columna tan bien como los estudiosradiológicos. El ultrasonido reveló también si una pacientehabía sufrido una fractura.

Hollaender dijo a Reuters Health que las pruebasradiológicas habituales demandan "un pesada y costosa cantidadde equipos que sólo están disponibles en hospitales y centrosespecializados".

En cambio, el uso del ultrasonido demanda simplemente "ladisponibilidad de equipos portátiles relativamente económicos yfáciles de utilizar, y que podrían ser adecuados para lasinstalaciones de atención primaria".

La experta agregó que "se están desarrollando las guíasoficiales para el uso de ultrasonido en la práctica diaria".

FUENTE: Annals of the Rheumatic Diseases, marzo del 2009