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Un tsunami alcanza regiones del Pacífico tras el seísmo de Chile

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Por Elaine Lies y Yoko Kubota

Olas de tsunami de hasta 1,5 metros alcanzaron el domingo regiones lejanas del Pacífico, desde el extremo este de Rusia y Japón hasta las remotas Islas Chatham de Nueva Zelanda, después de que un potente terremoto estremeciera Chile, causando la muerte de más de 300 personas.

Las autoridades ordenaron que cientos de miles de residentes en Japón, Nueva Zelanda, las Filipinas y la región rusa de Kamchatka fuesen evacuadas tras el terremoto del sábado en Chile, uno de los más potentes del mundo en un siglo, pero no se conocieron de inmediato informaciones de daños.

En Japón, un tsunami de 1,45 metros alcanzó al puerto pesquero de Otsuchi en la costa norte del Pacífico, informó la agencia de noticias Kyodo. Olas más pequeñas llegaron a una zona del territorio desde la pequeña isla de Minamitori, a 1.950 kilómetros al sur de Tokio, hasta la isla de Hokkaido en el norte, dijo la agencia meteorológica de Japón.

Responsables japoneses han ordenado o recomendado a los residentes de unas 540.000 casas en la costa del Pacífico del país que evacuen la zona y dijeron que las olas posteriores podrían ser mucho mayores.

"Las olas totalmente desarrolladas del tsunami están comenzando a llegar", dijo el profesor Yoshinobu Tsuji de la Universidad de Tokio al canal de televisión público NHK. "Esta no es la última", agregó.

Es la primera gran alerta de tsunami de Japón en 17 años y sólo la cuarta desde 1952, dijo la Agencia Meteorológica de Japón.

"El descuido podría ser el peor enemigo. En el pasado, incluso si las olas no eran tan grandes, ha habido enormes daños con un tsunami de dos metros", dijo el primer ministro, Yukio Hatoyama, a periodistas.

Los servicios de trenes fueron detenidos en muchas zonas junto a la costa del Pacífico y algunas carreteras fueron cerradas.

Los vehículos de la policía y camiones de bomberos vigilaban los caminos costeros, en tanto, los botes pesqueros, tratando de evitar cualquier tsunami, salieron al mar bajo un cielo gris con ráfagas de nieve en algunas zonas.

El área que podría ser más golpeada, donde murieron cerca de 140 personas en un tsunami hace 50 años, tiene muchas bahías pequeñas que podrían concentrar la fuerza de las olas.

"Las olas podrían subir por tierra, así que por seguridad deberían ser evacuados a un lugar mucho más alto que la altura prevista de las olas", dijo el responsable de la Agencia Meteorológica de Japón Yasuo Sekita en una conferencia de prensa.

La agencia dijo que las primeras olas no serían las mayores y que la alerta seguiría en vigor.

En 1986, un seísmo de magnitud 8,5 y un tsunami causaron más de 22.000 muertos en el noreste de Japón. Otro terremoto de magnitud 8,1 afectó a la misma región en 1993, con 3.064 muertos.

En mayo de 1960, un tsunami llegó a las costas de Hokkaido y otras zonas del norte del Pacífico, después de un terremoto en Chile, dejando cerca de 140 personas muertas.

Las primeras olas que llegaron a Nueva Zelanda se registraron en las remotas Islas Chatham, a unos 800 kilómetros al este del país, con una altura de hasta 1,5 metros, informó el Ministerio de Defensa Civil.

Una residente de Pitt, una de las islas más pequeñas del grupo, dijo que las olas seguían aumentando de tamaño.

al menos hasta dos metros actualmente", agregó.

Hawái evitó graves daños el sábado, cuando un tsunami apenas tocó sus costas, aunque se advirtió a sus residentes que se mantuviesen alejados de las zonas costeras debido a que el océano podría estar agitado durante varias horas.