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Las usuarias de la píldora tienen menos dolor menstrual

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Por Amy Norton

Las mujeres jóvenes quetoman anticonceptivos orales tienen períodos menstruales no tandolorosos como las que no los utilizan. Un equipo de Suecia halló que, entre 2100 mujeres controladasdesde los 19 hasta los 24 años, las que usaban anticonceptivosorales combinados (estrógeno y progestina) iban sintiendo cadavez menos dolores menstruales. Aunque los resultados no son concluyentes, despiertan interésen muchos investigadores. "El estudio prueba que losanticonceptivos orales alivian de manera efectiva los períodosdolorosos", dijo la autora principal, doctora Ingela Lindh, dela Universidad de Gotemburgo, Suecia. Tanto Lindh como uno de sus coautores declararon tener lazoscomerciales con empresas que producen anticonceptivos, aunque laindustria no financió este estudio. El dolor menstrual disminuye con la edad y los partos. Pero auntras considerar ambos factores, Lindh indicó que las usuarias dela píldora no tenían períodos tan dolorosos. El estudio publicado en Human Reproduction no prueba que lapíldora alivie la dismenorrea, ya que su diseño fueobservacional. Sólo los ensayos clínicos aleatorizados versusplacebo aportan información sobre la relación causa-efecto. Yuna revisión del 2009 de 10 de esos ensayos permitió concluirque existían "pruebas limitadas" de que la píldora alivie eldolor menstrual. De todos modos, esos ensayos variaban en su calidad y método,de modo que es difícil sacar conclusiones, según opinó ladoctora Michele Curtis, de la Facultad de Medicina de Universityof Texas y que no participó del estudio. Dijo a Reuters Health que el nuevo estudio no es definitivo,pero brinda "un argumento sólido" a favor de la efectividad dela píldora contra el dolor menstrual. "Los anticonceptivos orales combinados ayudan a las mujeres condismenorrea primaria", dijo Curtis, que recibió honorarios deGlaxoSmithKline por sus presentaciones, según consta en la basede datos Dollars for Docs de ProPublica. La dismenorrea primaria es el dolor menstrual que no ocurre porotras enfermedades, como endometriosis o fibroides uterinos. Enesos casos, se conoce como dismenorrea secundaria. Una debilidad del estudio, según destacó Curtis, es que nodeterminó si las participantes tenían dismenorrea primaria osecundaria. En este último caso, la píldora puede o no ayudar. Para Curtis y Lindh, existen motivos por los que la píldorapuede aliviar la dismenorrea. La menstruación aumenta laactividad muscular uterina, lo que reduce el flujo sanguíneo alútero y causaría el dolor menstrual. Sustancias parecidas a las hormonas, las prostaglandinas,reforzarían esa aceleración muscular. Como los anticonceptivosorales controlan la producción de prostaglandinas, para Lindhtendría sentido que alivien la dismenorrea. Los anticonceptivos orales, que cuestan entre 15 y 50 dólarespor mes, no son el único tratamiento para la dismenorrea.También están los antiinflamatorios no esteroides, comoibuprofeno y naproxeno, que también bloquean la producción deprostaglandinas. Y a la vitamina B1 y el magnesio, el ejercicio, las técnicas derelajación y la acupuntura se les atribuyeron propiedades contrala dismenorrea. La píldora puede tener efectos adversos, como sensibilidadmamaria, náuseas, vómitos y pérdidas entre los períodos. Lasusuarias tienen un aumento levemente mayor que el resto de lasmujeres a desarrollar coágulos sanguíneos, en especial si fumano tienen más de 35 años.

FUENTE: Human Reproduction, online 17 de enero del 2012.