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Vacuna de Merck protegería también a hombres de virus genital

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Por Maggie Fox

Una vacuna diseñada para proteger alas mujeres y a las niñas del cáncer de cuello de útero causadopor un virus genital, también ofrecería protección a loshombres, informó el jueves el fabricante de la inmunización,Merck and Co.

La vacuna Gardasil tuvo un 90 por ciento de efectividad enla prevención de las lesiones, fundamentalmente verrugastransmitidas sexualmente, provocadas por el virus en loshombres, reveló el equipo de Anna Giuliano, del Centro eInstituto de Investigación del Cáncer H. Lee Moffitter enTampa, Florida.

La inmunización presentó alrededor de un 45 por ciento deefectividad en la prevención de la infección generada por lascuatro cepas del virus del papiloma humano (VPH) a las queapunta el producto.

"Observamos un 90,4 por ciento de eficacia en la reducciónde lesiones genitales externas relacionadas con esos cuatrotipos de VPH -6, 11, 16 y 18- en los varones", dijo Giulianodurante una entrevista telefónica.

"Estos son los únicos datos que evalúan la eficacia de unavacuna contra el VPH en la prevención de la enfermedad en loshombres y fue presentada por primera vez esta semana en laConferencia Multidisciplinaria Internacional de la OrganizaciónEuropea de Investigación en Infecciones Genitales y Neoplasia",indicó Merck en un comunicado.

El VPH es la enfermedad de transmisión sexual más común enel mundo. Cerca de 20 millones de estadounidenses padecenactualmente la infección, según los Centros para el Control yla Prevención de Enfermedades (CDC por su sigla en inglés).

El virus es la principal causa de cáncer cervical o decuello de útero, que provoca la muerte de 3.870 mujeres por añoen Estados Unidos y de 300.000 a nivel global.

El VPH también puede generar otros tipos de cánceres, comoel anal y el de pene, además del bucal y el de cuello.

Gardasil y su rival, Cervarix de GlaxoSmithKline, son lasúnicas vacunas aprobadas para uso en niñas y mujeres, pero lasempresas están buscando nuevos mercados y algunos expertosaseguran que también deberían emplearse en niños y hombresadultos.

Merck dijo que sigue pensando en suscribir un pedido deaprobación a fin de este año para que Estados Unidos autoriceel uso de Gardasil en varones de 9 a 26 años.

El equipo de Giuliano evaluó a 4.065 hombres de 16 a 26años, a los que les administró la vacuna o placebo y luegocontroló cada seis meses. La evidencia sugiere que la vacunadebe aplicarse antes de que la persona se infecte con VPH paraque resulte efectiva.

Si bien protegió en menos de la mitad de los casos deinfección con VPH en los hombres, la vacuna pareció prevenir eldesarrollo de verrugas genitales y una condición precancerosaconocida como neoplasia intraepitelial.