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Los videojuegos violentos son inocuos para niños, según estudios

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Los videojuegos violentos pueden aumentar la agresividad y la hostilidad en algunos jugadores, pero también pueden causar beneficios a otros al mejorar sus capacidades visuales y espaciales y mejorar sus habilidades para crear redes sociales, dijeron científicos.

En un número especial de la revista Review of General Psychology, publicada por la Asociación Americana de Psicología, los investigadores dijeron que los juegos también pueden contribuir a controlar la diabetes y el dolor y actuar como herramientas para complementar la psicoterapia.

"Los videojuegos violentos pueden ser como la mantequilla de cacahuete", dijo Christopher J. Ferguson, de la Universidad Internacional Texas A&M. "Son inofensivos para la gran mayoría de los chicos, pero son dañinos para una pequeña minoría con problemas de personalidad o de salud mental anteriores".

Ferguson añadió que los estudios han mostrado que los videojuegos violentos no han creado una generación de jóvenes con problemas.

"Investigaciones recientes han mostrado que a medida que los videojuegos se han vuelto más populares, los niños en Estados Unidos y Europa están teniendo menos problemas de comportamiento, son menos violentos y tienen mejores resultados en los exámenes estandarizados", explicó el redactor jefe invitado de la revista.

Patrick Markey, de la Universidad Villanova de Pensilvania, halló en un estudio entre 118 adolescentes que ciertos rasgos de la personalidad pueden predecir qué niños se verán influidos negativamente por los videojuegos.

Si alguien se molesta fácilmente, es depresivo o emotivo o se muestra indiferente a los sentimientos de otras personas, rompe las normas y no cumple las promesas, pueden tener más posibilidades de mostrarse hostiles tras jugar un videojuego violento.

"Estos resultados muestran que es la combinación simultánea de estos rasgos de personalidad los que pueden resultar en un pronosticador mucho más poderoso de los videojuegos violentos", dijo Markey. "Los que se ven afectados negativamente tienen disposiciones previas que les hacen susceptibles a estos medios violentos".

Pero como nota más positiva, Pamela Kato, del Centro Médico Universitario de Utrecht, en Holanda, mostró en su investigación que los juegos elaborados con un objetivo concreto pueden ayudar a prevenir ataques de asma, aliviar la gestión del dolor y el tratamiento de la diabetes.

T. Atilla Ceranoglu, del Hospital General de Massachusetts, en Boston, descubrió que los videojuegos pueden ser utilizados también en la valoración psicológica de niños y adolescentes.