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La violencia afecta los test de inteligencia de los niños

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Un asesinato en el barrio puedebajar significativamente la nota de un niño en un test deinteligencia, incluso aunque el menor no fuera testigo directode la muerte o no conociera a la víctima, según informaroninvestigadores estadounidenses.

Los hallazgos tienen implicancias tanto para la luchacontra el crimen como para la confianza de este tipo depruebas, dijo el profesor de sociología de la New YorkUniversity Patrick Sharkey, que realizó el estudio.

También pueden explicar alrededor de la mitad de la brechaque existe entre los resultados de los afroamericanos y de losblancos en este tipo de test, dijo en Proceedings of theNational Academy of Sciences.

"Esto significa ser más consciente del potencial que tienela violencia de llegar más allá de simplemente las víctimas yaquellos que presencian un hecho violento, de alcanzar lacomunidad y afectar a todos los niños de una comunidad", dijoSharkey en una entrevista telefónica.

El especialista comparó datos sobre delitos en un barriocon las notas obtenidas en el colegio.

Para el trabajo, recopiló detalles de más de 6.000asesinatos en la zona de Chicago y los resultados de dosestudios de niños y familias en barrios de la ciudad. Los testincluían resultados de las pruebas que se utilizan paradeterminar el coeficiente intelectual (CI) de un niño.

Si se cometía un asesinato en el barrio de un niño, en unazona de aproximadamente seis a 10 manzanas, las notas del testcaían alrededor de media desviación estándar, dijo Sharkey.

En un test de CI que utiliza 100 como promedio o pauta, unadesviación estándar son 15 puntos. Por eso, si un niño hacía laprueba una semana después de un asesinato en su barrio, su notaera de 7 a 8 puntos inferior, en promedio, que la de un niñosimilar en un barrio parecido donde no hubiera habido uncrimen.

Esto coincide con lo que se conoce sobre los efectos delestrés postraumático, dijo Sharkey. "Los resultados sugierenque los niños pueden llevar la carga de la violencia conellos mientras participan en su vida diaria en el barrio o elcolegio", declaró.

Los efectos desaparecen después de una semana a nueve días,según Sharkey. Pero en zonas con muchos delitos, esto noproporciona mucho alivio.