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Vitamina D, ligada a genes del cáncer y enfermedades autoinmunes

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Por Kate Kelland

Un grupo de científicos halló que lavitamina D influye sobre más de 200 genes, incluidos algunosrelacionados con el cáncer y enfermedades autoinmunes como laesclerosis múltiple, un descubrimiento que muestra cuán gravepuede ser la deficiencia de esa sustancia en el cuerpo.

En todo el mundo, alrededor de 1.000 millones de personaspadecen deficiencia de vitamina D y los expertos británicos ycanadienses indicaron que las autoridades de salud deberíanconsiderar la recomendación de suplementos para aquellos enmayor riesgo.

"Nuestro estudio muestra bastante drásticamente lainfluencia de amplio rango que la vitamina D ejerce sobrenuestra salud", dijo Andreas Heger, de la Oxford University,quien dirigió el estudio.

La vitamina D afecta nuestro ADN a través de algo llamadoreceptor de vitamina D (VDR por su sigla en inglés), que se unea zonas específicas del genoma humano. El equipo de Hegeridentificó esos lugares y halló más de 200 genes que se vendirectamente influenciados.

La deficiencia de vitamina D es un factor de riesgoconocido de raquitismo y algunas evidencias sugieren queaumentaría la susceptibilidad a enfermedades autoinmunes comola esclerosis múltiple, la artritis reumatoidea y la diabetestipo 1, además de a ciertos cánceres e incluso la demencia.

Con esto en mente, el equipo observó las regiones asociadascon las enfermedades en el mapa genético, para ver si teníanmayores niveles de VDR y hallaron que así sucedía en las zonasligadas a enfermedades autoinmunes comunes, como la esclerosismúltiple, la diabetes tipo 1 y la enfermedad de Crohn.

Lo mismo se verificaba en regiones vinculadas con cáncerescomo la leucemia y los tumores colorrectales.

"VITAMINA DEL SOL"

Sreeram Ramagopalan, del Centro de Genética Humana WellcomeTrust de la Oxford University, señaló que los resultados,publicados en la revista Genome Research, muestran "cuánimportante es la vitamina D para los humanos y la ampliavariedad de senderos biológicos en los que actúa".

La mayor parte de la vitamina D es creada por el cuerpo demanera natural a partir de la exposición a la luz del sol.También puede hallarse en el aceite de hígado de pescado, enlos huevos y en los pescados grasos como el salmón, o tomarse através de suplementos.

Algunos expertos indican que hasta la mitad de la poblaciónmundial tiene niveles de vitamina D menores a los óptimos y quealrededor de 1.000 millones de personas padecen deficiencia dela vitamina.

Ramagopalan manifestó que el estudio sugirió que lavitamina D juega un rol "en la susceptibilidad a una serie dede enfermedades" y que las autoridades sanitarias deberíanconsiderar administrar suplementos a las mujeres embarazadas ylos niños pequeños como medida preventiva.

"Los suplementos de vitamina D durante el embarazo y losprimeros años podrían tener un efecto beneficioso sobre lasalud de los niños más adelante en la vida", escribió elexperto.