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El atletismo regresa a Montjuïc

Esta noche (21.55 horas, Teledeporte) se inaugura la cita en la que España aspira a superar su techo en el Europeo

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Europa es el verdadero termómetro del atletismo español. Sólo a nivel continental la selección puede competir en su ambiente natural. Los Mundiales empiezan a quedarles grandes a los españoles tras la consolidación del avance africano (mediofondo y fondo) y caribeño (velocidad y vallas).

España debuta mañana en Montjuïc, donde no se veía atletismo de elite desde los Juegos del 92, con un equipo fuerte. Sus puntos débiles (pruebas combinadas, velocidad femenina, saltos masculinos y lanzamientos femeninos) pasarán inadvertidos ante el gran abanico de opciones de medalla que se abre en mediofondo, fondo y marcha. Nuestra selección se clasificó novena en la última Copa de Europa pero puede aspirar con lógica (en atletismo los rankings ofrecen una imagen incontestable) a superar el techo de 15 medallas continentales obtenido hace ocho años en Múnich.

Europa representa el escenario natural para el nivel actual del atletismo español

El análisis de las opciones de España determina un buen puñado de candidatos a medallas de oro. Marta Domínguez (3.000 obstáculos), Natalia Domínguez (1.500), María Vasco (20 kilómetros marcha), Chema Martínez (maratón), Jesús España (5.000), García Bragado (50 kilómetros marcha) o cualquiera del trío masculino (Olmedo, Casado, Estévez) de 1.500 metros son apuestas firmes para conquistar lo más alto del podio.

Mañana, final de los 10.000

La ausencia de Paquillo Fernández, sancionado por dopaje, marca los Europeos desde el primer pistoletazo de salida: los 20 kilómetros marcha (8.05 horas) señalarán el inicio de los campeonatos con el murciano Molina como mejor opción española. Además de la primera ronda de los 1.500 masculinos, la jornada inaugural ofrece como plato fuerte la final de los 10.000 metros. Un auténtico choque de trenes entre británicos (Farah y Thompson) y españoles (Lamdassem, Castillejo y Sánchez).

Odriozola, presidente y seleccionador, habla de '15 posibilidades de medalla'

Miércoles: duelo en los 100

De nuevo los 20 kilómetros marcha a primera hora de la mañana, pero esta vez con dos serias opciones de podio: María Vasco, ganadora de la Copa del Mundo hace dos meses, y Beatriz Pascual. En la pista, el gran duelo del día se presenta en los 100 metros lisos masculinos. Christophe Lemaitre, el primer blanco de la historia capaz de correr en menos de 10 segundos, se enfrentará a Dwain Chambers, el británico que protagonizó en 2003 uno de los casos más vergonzosos de dopaje en el atletismo.

Jueves: altura y jabalina

Un día ligero. El salto de altura masculino, donde Rusia intentará conquistar todo el podio, es una de las atracciones del día. Otro punto de interés será el triple salto masculino, con el duelo entre el francés Tamgho, que ha estado lesionado este año, y el británico Idowu. Por último, Mercedes Chilla luchará por una medalla en jabalina.

Viernes: la hora de Marta

La jornada más madrugadora. A las 7.35 de la mañana se da la salida a los 50 kilómetros marcha en los que García Bragado, 40 años, bronce en los pasados Mundiales, aspira a lograr una medalla. Y por la tarde se escenifican dos de las grandes apuestas del atletismo español. Marta Domínguez (20.25 h) intentará demostrar que sigue siendo la número uno de los 3.000 obstáculos y más tarde (22 horas) España tratará de dominar la final de 1.500 metros.

Sábado: el día de España

El día de Jesús España. El atleta de Valdemoro peleará con el inglés Farah por el oro de los 5.000 metros. Tiene lugar también la final de 800 metros con opciones para Kevin López y Luis Marco y la jabalina masculina, con la actuación de uno de los mejores atletas del mundo, el campeón olímpico Thorkildsen (Noruega).

Domingo: la traca final

Natalia Rodríguez (1.500), Chema Martínez (maratón) y Ruth Beitia (salto de altura) son las últimas grandes apuestas de la selección española. También se disputa la final de lanzamiento de disco en la que Pestano y Casañas intentarán borrar sus malas actuaciones recientes. 'Tenemos 15 posibilidades de medalla', ha señalado José María Odriozola, presidente y seleccionador de atletismo. Si se cumple su pronóstico, se igualará el balance de 2002 y será considerado todo un éxito.