Publicado: 14.09.2014 16:13 |Actualizado: 28.08.2015 15:49

Fallece Isidoro Álvarez,
presidente de El Corte Inglés

El empresario ingresó en el hospital Puerta de Hierro de Madrid el pasado miércoles a causa de una insuficiencia respiratoria

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El presidente de El Corte Inglés en una de sus últimas apariciones en público.

El presidente de El Corte Inglés, Isidoro Álvarez, ha fallecido este domingo a los 79 años a causa de una crisis cardiaca inesperada, derivada de la insuficiencia respiratoria que sufrió el pasado miércoles y por la que fue ingresado en el Hospital Puerta de Hierro de Madrid -el mismo día en el que falleció el presidente del Banco Santander, Emilio Botín-. 

Nacido en Borondes, Asturias (España) en 1935, Isidoro Álvarez era licenciado en Ciencias Económicas y Empresariales en la Universidad Complutense desde 1957. Considerado uno de los grandes expertos españoles en distribución comercial, Álvarez fue también presidente del Patronato de la Fundación Ramón Areces.

A los 24 años ya fue nombrado consejero de la sociedad y en 1966, consejero director general. Su momento cumbre llegó en 1989, cuando tras el fallecimiento de su tío, Isidoro Álvarez asumió la presidencia de un grupo que celebrará el próximo año su 75 aniversario. A él se debe el plan de expansión de El Corte Inglés y la diversificación de otras líneas de negocios. Bajo la insignia y el logo de El Corte Inglés, presente en todos los hogares españoles, se encuentran también Hipercor, Supercor, Bricor, Opencor, Sfera, Telecor, Óptica 2000, Informática El Corte Inglés, Viajes el Corte Inglés o su correduría de seguros.

Tercer presidente al frente de la empresa familiar, Isidoro Álvarez marcó un antes y un después en la historia de El Corte Inglés tras comprar en 1995 Galerías Preciados, que se encontraba en suspensión de pagos y que durante décadas fue su eterno rival en el negocio de los grandes almacenes. A mediados de los noventa, intensifica su expansión internacional, que había iniciado sin mucho éxito en 1983 con la adquisición de la cadena de almacenes estadounidense The Harris Company, absorbida en 1998 por Gottschalks. Con una mayor cautela, El Corte Inglés abrió en 2001 su primer centro en Portugal, país en el que cuenta con 2 grandes almacenes.

El grupo ha renovado su expansión internacional en el Reino Unido, Holanda e Irlanda vía internet, con el foco puesto en los turistas que visitan el país y en la promoción exterior de marcas españolas. Recientemente, el 5 de julio, El Corte Inglés fichó al empresario Manuel Pizarro como adjunto a la presidencia, un cargo de nueva creación en la compañía y con el que se pretendía reforzar el equipo financiero del holding. Ya el pasado año, Isidoro Álvarez designó como director general de la compañía a su sobrino Dimas Gimeno, que ha desarrollado en el grupo empresarial, al igual que su tío, su carrera profesional.

El nombramiento de Pizarro tuvo lugar un año después de que El Corte Inglés cerrase el proceso para reestructurar su deuda con la firma de un préstamo sindicado de 4.909 millones. El grupo, que emplea a 93.300 trabajadores, ganó en su último ejercicio fiscal -cerrado en febrero de 2014- 174,35 millones, el 6,2 % más que en el año anterior, lo que representa la primera mejora del beneficio desde el inicio de la crisis.

La capilla ardiente se instalará este domingo desde las 20.00 a las 22.00 horas y seguirá abierta este lunes en la Fundación Ramón Areces, situada en la calle Vitrubio número 5 de Madrid, según ha informado la compañía en un comunicado.