Publicado: 24.11.2015 19:24 |Actualizado: 24.11.2015 19:35

BBVA compra el 30% del británico Atom Bank y entra en la banca digital

La entidad, que tiene apenas año y medio de vida, es el primer banco exclusivamente online en conseguir una licencia en el mercado británico

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Sede del Atom Bank en la localidad británica de Durham. REUTERS

Sede del Atom Bank en la localidad británica de Durham. REUTERS

MADRID.- BBVA confirmó el martes la compra del 29,5% de Atom Bank por 45 millones de libras (unos 64 millones de euros), realizando su primera incursión en el mercado de banca digital británico para dar un impulso a su presencia en dispositivos móviles entrando en el capital de este futuro banco por internet.

La inversión en esta entidad startup que quiere lanzar sus servicios en 2016 se enmarca en la estrategia de BBVA para liderar los servicios financieros en la era digital y supone una muestra más del interés español en el sector bancario británico, en el que ya han desembarcado Santander y, más recientemente, Sabadell.

"En BBVA creemos que el mercado digital del Reino Unido ofrece excelentes oportunidades de crecimiento y que los bancos digitales que ponen al cliente en primer lugar representan el futuro", dijo el presidente del segundo banco español, Francisco González, en un comunicado. 



BBVA ha emprendido una serie de transacciones para impulsar su perfil digital en los últimos años, incluyendo las compras de Simple, compañía con sede en Oregon, en 2014, y de la californiana Spring Studio el pasado abril.

Atom por su parte fue el primer banco exclusivamente online en conseguir una licencia del regulador sectorial británico (Prudential Regulation Authority) el pasado junio tras la formación de una serie de bancos "desafiantes" con ambiciones de mejorar la competencia en el sector bancario británico.

Su presidente Anthony Thomson dijo que la entidad ha recaudado ya más de 135 millones de libras en su año y medio de vida, lo que refleja la confianza en su modelo de negocio y el creciente interés en firmas de servicios financieros digitales.

Atom dijo que su aplicación móvil celosamente guardada, que en su opinión desafiará el dominio de grandes bancos británicos como HSBC, Lloyds y Barclays, estaba ahora en fase de "pruebas en vivo" y que pronto se podría probar bajo invitación antes de su lanzamiento al público a principios de 2016.

El consejero delegado de Atom Bank, Mark Mullen (i), con el presidente de la entidad, Anthony Thomson (d), en la sede de Durham (Reino Unido). REUTERS/Darren Staples

El consejero delegado de Atom Bank, Mark Mullen (i), con el presidente de la entidad, Anthony Thomson (d), en la sede de Durham (Reino Unido). REUTERS/Darren Staples

BBVA estará representado con dos asientos en el consejo de administración de capital tras la inyección de capital, que según el banco español servirá para acelerar el crecimiento del negocio de la entidad británica.

La transacción está sujeta a las aprobaciones regulatorias pertinentes. Bank of America Merrill Lynch ha actuado como asesor financiero de BBVA en la operación, y Clifford Chance, como asesor legal.

La expansión de BBVA a territorio británico es un reflejo más del esfuerzo de los bancos españoles para incrementar los ingresos internacionales en un entorno de tipos de interés en mínimos históricos y creciente competencia en su mercado doméstico, que ha menguado los márgenes crediticios y dañado los beneficios de todo el sector.

Santander entró en Reino Unido en 2004 con la compra de Abbey National y con la adquisición posterior de Alliance & Leicester y Bradford & Bingley se convirtió en uno de las mayores entidades hipotecarias del país. Por su parte, Sabadell, tras la compra este mismo año de TSB, adquirió el pasado 13 de noviembre activos del nacionalizado Northern Rock por 3.300 millones de libras.