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Los nacimientos se reducen por primera vez en 11 años

En 2009 nacieron en España 492.931 bebés, un 5% menos, y los matrimonios cayeron un 10%

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El año pasado nacieron en España 492.931 bebés, un 5% menos que en 2008. Fue la primera vez en 11 años que la cifra de nacimientos descendió respecto al año previo. Desde 1998, cuando el Instituto Nacional de Estadística (INE) registró 364.427 nacimientos, la cifra había aumentado cada año a un ritmo medio de 15.407 bebés. En 2008, se alcanzó el punto máximo de la década, con 518.503 nuevos españoles nacidos.

España, preocupada porque el envejecimiento de la población pudiese hacer peligrar el futuro de las pensiones, había respirado aliviada los últimos años por la llegada de un nuevo babyboom, comandado por la inmigración. El número de hijos de mujer extranjera en 2009 fue de 1,69 hijos, frente a la tasa española, de 1,33. Esta diferencia había sido aún mayor en 2008, cuando el índice de las foráneas era de 1,81, por encima del 1,38 nacional.

Una de cada cinco mujeres que fue madre en 2009 es extranjera

El año pasado, los nacimientos de madre extranjera también se redujeron, aunque mantuvieron un alto protagonismo respecto al total: el 20,6%, a pesar de que la población foránea sólo representa el 12,2% del total. El dato se explica por la edad media de las mujeres inmigrantes: la mayoría tiene de 30 a 40 años.

Varios factores han provocado este descenso de nacimientos. 'La crisis económica, los retornos a sus países de origen de las extranjeras [latinoamericanas, especialmente] o la tendencia de estas a imitar los patrones de vida de las europeas: horarios de trabajo más largos y retraso en la edad de tener el primer niño, por ejemplo', explica el sociólogo delColegio de Politólogos y Sociólogos de Madrid, Francisco Meana Jiménez.

Los enlaces civiles superaron a los de rito católico por primera vez

Los efectos de la crisis en los nacimientos, no obstante, se verán mejor reflejados en las estadísticas de 2010, porque parte de las mujeres que fueron madres en 2009 se quedaron embarazadas antes del desplome económico mundial de octubre de 2008. En el futuro, influirán también otros factores, como el recorte de las ayudas del Gobierno. Las mujeres que sean madres a partir del 1 de enero de 2011 no tendrán acceso a los 2.500 euros por nacimiento o adopción del actual cheque bebé.

El profesor de sociología de la Universidad Complutense de Madrid y decano del citado colegio, Lorenzo Navarrete, apunta otro factor importante: la falta de concesión de hipotecas. 'Si las familias jóvenes no tienen dónde vivir, ¿cómo van a pensar en tener hijos?'.

Según Navarrete, este argumento también justifica que las nuevas uniones matrimoniales alcanzasen el año pasado un mínimo histórico: 175.952, un 10,8% menos que en 2008. Durante los últimos 35 años, los registros del INE reflejan que cada año se celebraban en España entre 190.000 y 260.000 enlaces.

La crisis y la falta de hipotecas frenan la creación de nuevos hogares

En el 21,3% de las uniones de 2009 (36.715), al menos uno de los cónyuges era extranjero. Dentro de este grupo, el 46,8% fue entre un español y una extranjera, y el 32,1% de una nacional con un foráneo. En el 21,1% restante, ambos tenían una nacionalidad distinta a la española.

Por ritos, 80.174 parejas utilizaron el católico, 785 el de otra religión y 94.993 recurrieron a su registro como matrimonio civil. Es la primera vez en la historia española que el matrimonio católico dejó de ser el mayoritario. El año pasado también aumentaron, aunque a un ritmo menor, las uniones entre personas del mismo sexo: 2.212 entre varones y 1.200 entre mujeres.

El año pasado hubo 2.212 bodas de parejas gays y 1.200 de lesbianas

Las mayores tasas de mortalidad del país se encuentran en el noroeste de la Península: Asturias (18,08 personas por cada mil habitantes) y Galicia (11,04). La más baja se registró en Canarias (6,12).

En el caso de la natalidad, la Comunidad de Madrid (12,04 nacimientos por cada mil habitantes) y las autonomías mediterráneas de Catalunya (11,65), Andalucía (11,56) y Murcia (12,78) fueron las más prolíficas.