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'Sandy' deja 21 muertos en el Caribe

El este de Cuba, donde ha habido 11 fallecidos, sufre las peores consecuencias. El huracán se dirige hacia Bahamas y Florida

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El huracán Sandy ha causado al menos 21 muertos a su paso por Haití, Jamaica y Cuba, donde aún se registran fuertes lluvias y deslizamientos. En República Dominicana unas 12.500 han sido evacuadas, mientras que las Bahamas y el estado de Florida (EEUU) permanecen en alerta.

Sandy se mantiene como un ciclón de categoría dos, según el Centro Nacional de Huracanes (CNH) de EEUU, que detalla, además, que perdió algo de intensidad en su recorrido por las Bahamas al bajar sus vientos máximos sostenidos a 160 kilómetros por hora. El décimo huracán de la temporada del Atlántico está localizado cerca de la latitud 24,8 grados norte y longitud 75,8 grados norte, a 55 kilómetros al sureste de Eleuthera y a 170 kilómetros al este de Nassau, en Bahamas. Los meteorólogos esperan que se debilite en las próximas 48 horas, 'pero que permanezca como huracán en los próximos dos días'.

Lo que más preocupa en EEUU es el potente desplazamiento de 'Sandy' hacia la costa Este

En las islas Bahamas, colegios públicos, edificios oficiales y aeropuertos permanecen cerrados, y negocios y tiendas particulares también han optado por no abrir hoy sus puertas después de que las autoridades locales ordenaron ultimar los preparativos para hacer frente a este huracán. Por otro lado, el sur de Florida sufre desde esta mañana intensas lluvias, rachas de viento, cortes puntuales del suministro eléctrico, inundaciones aisladas y una intensa marejada. En gran parte de su costa este se han cancelado las clases del viernes, se ha pedido a los dueños de embarcaciones de recreo que se abstengan de salir al mar y los grandes barcos cruceros que tienen allí su puerto de salida y llegada observan con atención la evolución del temporal.

Sin embargo, lo que más preocupa en EEUU no es Florida, sino los estados del norte de la costa este, ya que se prevé que una vez el frente supere las Bahamas continúe su potente desplazamiento hacia el norte, con lo que podría tocar tierra, en forma de tormenta tropical, en algún punto de los estados de Nueva Jersey, Nueva York, Connecticut, Rhode Island y Maine, entre otros.

Uno de los países que más ha sufrido las consecuencias de Sandy ha sido Cuba, donde el huracán tocó tierra ayer justo cuando aumentaba de intensidad. El Estado Mayor Nacional de la Defensa Civil del país ha informado del fallecimiento de once personas. Nueve de las víctimas residían en la provincia de Santiago de Cuba y dos en Guantánamo, ubicadas ambas en la parte oriental de la isla. 

La destrucción es 'enorme' en algunos puntos de la parte oriental de Cuba

El huracán azotó durante unas cinco horas el este del país provocando intensas lluvias y vientos máximos sostenidos de 175 kilómetros por hora que alcanzaron rachas de 190 en algunos puntos. Sandy afectó, sobre todo, a las provincias de Santiago de Cuba y Holguín, donde según diversas fuentes la destrucción es 'enorme'. El presidente de Cuba, Raúl Castro, se ha mantenido en contacto telefónico con las autoridades locales de las provincias afectadas y anunció que en las próximas horas visitará la región.

Diversos reportes de medios locales, periodistas y blogueros indicaron que en Santiago hay cientos de derrumbes totales o parciales, destrozos en la cristalería de edificios altos y tiendas, y daños generales en instalaciones turísticas, culturales y educativas. En Holguín, tercera provincia más poblada del país, se estima que Sandy es el huracán que mayores daños ha causado desde el paso de Ike en 2008, con destrozos en viviendas y cortes eléctricos y telefónicos.

En Haití, el primer ministro, Laurent Lamothe, ha confirmado la muerte de nueve personas y anunció que el Gobierno va a desembolsar cinco millones de dólares dentro de las próximas 48 horas para hacer frente a las urgencias causadas por las lluvias e inundaciones. La Dirección de la Protección Civil informó, a su vez, de que 1.372 casas resultaron destruidas en las regiones del sur del país, especialmente sobre las litorales, mientras que 5.665 personas se encuentran en refugios provisionales. Igualmente, en Jamaica una persona murió este jueves como consecuencia de las lluvias y los deslizamientos de tierra.