Publicado: 18.08.2015 17:58 |Actualizado: 18.08.2015 17:58

La primera planta con flores del mundo surgió en España

El estudio estima que estas primeras especies vivieron hace 125 y 130 millones de años y convivieron con dinosaurios como el braquiosaurio y el iguanodon.

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Una de las primeras plantas con flores del mundo. INDIANA UNIVERSITY

Una de las primeras plantas con flores del mundo. INDIANA UNIVERSITY

MADRID.- La primera planta del mundo con flores podría tener sus orígenes en España. Así lo afirma el estudio publicado este lunes 17 de agosto en Proceedings of the National Academy of Sciences, que estima que estas primeras especies vivieron hace 125 y 130 millones de años y convivieron con dinosaurios como el braquiosaurio y el iguanodon.

El paleobotánico de la Universidad de Indiana David Dilcher ha identificado una planta de agua dulce como una de las plantas con flores más tempranas de la Tierra. "Este descubrimiento plantea preguntas importantes sobre la historia temprana de la evolución de las plantas, así como el papel de estas en la evolución de otras plantas y la vida animal", afirma Dilcher, profesor emérito en el Departamento de Ciencias Geológicas de la Facultad Bloomington de las Artes y las Ciencias de la IU.



La planta acuática, Montsechia vidalii, creció antiguamente de manera abundante en lagos de agua dulce en lo que hoy son regiones montañosas de España. Los fósiles de la planta fueron descubiertos hace más de cien años por primera vez en los depósitos de piedra caliza de la Cordillera Ibérica en el centro de España y de la sierra del Montsec en los Pirineos, entre Lérida y Huesca, cerca de la frontera con Francia.

También se ha propuesto anteriormente como una de las primeras flores Archaefructus sinensis, una planta acuática que se encuentra en China. "Una primera flor es técnicamente un mito, como el primer humano, plantea Dilcher, experto reconocido internacionalmente en la anatomía y morfología de las angiospermas y que ha estudiado el surgimiento y la propagación de las plantas con flores durante décadas.

Pero sobre la base de este nuevo análisis, sabemos ahora que Montsechia es contemporánea, si no más antigua, que Archaefructus" y que los fósiles utilizados en el estudio fueron "poco conocidos e incluso mal interpretados" durante los análisis anteriores.

Las conclusiones de este trabajo se basan en un análisis cuidadoso de más de mil restos fosilizados de Montsechia, cuyos tallos y estructuras de hojas se extrajeron de la piedra mediante la aplicación de ácido clorhídrico en una base gota a gota. Las cutículas de la planta también se blanquearon cuidadosamente utilizando una mezcla de ácido nítrico y clorato de potasio.

"Montsechia no posee partes de la flor obvias como pétalos o estructuras productoras de néctar para atraer a los insectos y vive todo su ciclo de vida bajo el agua", detalla. "El fruto contiene una sola semilla", explica. En términos de apariencia, según Dilcher, Montsechia se parece a su descendiente más moderno, identificado en el estudio como Ceratophyllum, una planta acuática verde oscura que suele ser muy popular como decoración en los acuarios.

"Todavía hay mucho por descubrir acerca de cómo algunas especies tempranas de las plantas con semilla finalmente dieron lugar a la enorme y hermosa variedad de flores que ahora pueblan casi todos los ambientes en la Tierra", concluye.