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Asocian uso temprano de antibióticos con mayor riesgo de asma

Reuters

Por Lynne Peeples

Los bebés que recibenantibióticos en los seis primeros meses de vida serían por lomenos un 50 por ciento más propensos a desarrollar asma oalergias al cumplir 6 años.

Así, este nuevo resultado se suma a la creciente lista depotenciales exposiciones tempranas asociadas con la apariciónfutura de asma, una enfermedad pulmonar crónica que afecta auno de cada cuatro niños que viven en ciudades del mundodesarrollado.

Estudios previos habían identificado el papel de losantibióticos, pero los expertos dudaban de su confiabilidadporque los fármacos se usan para tratar los síntomas asmáticos,que son similares a los de una infección respiratoria baja ymuchas veces se confunden.

"Tratamos de explicar esa relación en niños sin infeccionesrespiratorias bajas o diagnóstico temprano de asma", dijo ladoctora Kari Risnes, del Hospital Universitario St. Olav, enNoruega.

Con colegas de la Yale University, Risnes siguió a 1.400recién nacidos de Estados Unidos durante los primeros seis añosde vida. Un tercio había recibido antibióticos a los 6 meses deedad y el 12 por ciento desarrolló asma a los 6 años, publicaAmerican Journal of Epidemiology.

Tras un análisis más profundo, el equipo observó que elriesgo de desarrollar asma o alergias a los 6 años era un 50por ciento mayor en los niños que habían estado expuestos aantibióticos en la infancia comparado con el grupo sin esaexposición.

Al excluir a los chicos que habían tenido una infecciónrespiratoria baja antes del primer año de vida, el riesgoaumentó al 66 por ciento. Casi el 70 por ciento de los niñosque habían tenido infecciones respiratorias habían tomadoantibióticos.

Pero ese riesgo creció a casi el 90 por ciento en los niñossin asma en la familia.

El equipo atribuye los resultados a la llamada "hipótesisde la higiene", que promueve la idea de que la exposicióntemprana a distintos microbios entrena y mejora el sistemainmunológico de los bebés, lo que reduce la vulnerabilidad asustancias benignas.

"Una gran cantidad de microbios, en especial en losintestinos, son buenos para el sistema inmune. Si un bebérecibe antibióticos, esto puede desequilibrar el desarrollo desu sistema inmunológico", explicó Risnes.

El doctor Frank Gilliland, de la University of SouthernCalifornia en Los Angeles, que no participó del estudio,coincidió con esa explicación.

Aunque expresó su preocupación a Reuters Health porque elestudio se realizó a partir de los recuerdos maternos del usode antibióticos hasta seis años más tarde y que no siempreserían precisos.

Aun así, Risnes y Gilliland coincidieron en advertir quelos antibióticos sólo se deberían usar en bebés cuando esabsolutamente necesario.

"Los padres deberían aceptar darle antibióticos a su bebésólo después de un examen exhaustivo. Si se conoce lainfección, la terapia es más dirigida. En los bebés, lasinfecciones respiratorias suelen ser virales y no se tratan conantibióticos", recomendó Risnes.

FUENTE: American Journal of Epidemiology, online 29 dediciembre del 2010

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